Охотники. - Страница 2 - Форум  
Приветствуем Вас Гость | RSS Главная | Охотники. - Страница 2 - Форум | Регистрация | Вход

[ Последние сообщения · Островитяне · Правила форума · Поиск · RSS ]
  • Страница 2 из 3
  • «
  • 1
  • 2
  • 3
  • »
Модератор форума: Анаит, Самира  
Форум » Проза » Ваше творчество - раздел для ознакомления » Охотники. (опять фэнтези, а вы чего ждали))))
Охотники.
ФеликсДата: Четверг, 11.08.2011, 07:15 | Сообщение # 16
Старейшина
Группа: Шаман
Сообщений: 5136
Награды: 53
Репутация: 314
Статус: Offline
NadWinters, clapping Интересно. good flowers
 
СообщениеNadWinters, clapping Интересно. good flowers

Автор - Феликс
Дата добавления - 11.08.2011 в 07:15
СообщениеNadWinters, clapping Интересно. good flowers

Автор - Феликс
Дата добавления - 11.08.2011 в 07:15
АнаитДата: Четверг, 11.08.2011, 13:25 | Сообщение # 17
Долгожитель
Группа: Зам. вождя
Сообщений: 7628
Награды: 65
Репутация: 309
Статус: Offline
Я уже основательно "подсела" на эту историю. Жду продолжения и еле сдерживаюсь. Одного не понимаю - почему издательства все еще не стоят в очереди, желая издать???


Моя страница, велкам!
Мой дневник
 
СообщениеЯ уже основательно "подсела" на эту историю. Жду продолжения и еле сдерживаюсь. Одного не понимаю - почему издательства все еще не стоят в очереди, желая издать???

Автор - Анаит
Дата добавления - 11.08.2011 в 13:25
СообщениеЯ уже основательно "подсела" на эту историю. Жду продолжения и еле сдерживаюсь. Одного не понимаю - почему издательства все еще не стоят в очереди, желая издать???

Автор - Анаит
Дата добавления - 11.08.2011 в 13:25
СамираДата: Четверг, 11.08.2011, 14:27 | Сообщение # 18
Душа Острова
Группа: Шаман
Сообщений: 10275
Награды: 110
Репутация: 346
Статус: Offline
Quote (Анаит)
Одного не понимаю - почему издательства все еще не стоят в очереди, желая издать???


А им предлагали? biggrin У меня, кстати, та же мысль возникла. Ведь лучше многого, что уже напечатано. good


Титул - Лирическая маска года
Титул - Юморист Бойкое перо
 
Сообщение
Quote (Анаит)
Одного не понимаю - почему издательства все еще не стоят в очереди, желая издать???


А им предлагали? biggrin У меня, кстати, та же мысль возникла. Ведь лучше многого, что уже напечатано. good

Автор - Самира
Дата добавления - 11.08.2011 в 14:27
Сообщение
Quote (Анаит)
Одного не понимаю - почему издательства все еще не стоят в очереди, желая издать???


А им предлагали? biggrin У меня, кстати, та же мысль возникла. Ведь лучше многого, что уже напечатано. good

Автор - Самира
Дата добавления - 11.08.2011 в 14:27
NadWintersДата: Воскресенье, 14.08.2011, 23:44 | Сообщение # 19
Поселенец
Группа: Островитянин
Сообщений: 231
Награды: 5
Репутация: 26
Статус: Offline
Ой, сколько добрых и приятных слов написали тут, пока я занималась ремонтом)))
Рада, что вам нравится)))

Quote
А им предлагали?


Нет, не предлагали, сначала это надо дописать, а то белых пятен между рассказами многовато, есть другая сказочка, которую я надеюсь к зиме довести до ума и отправить куда-нибудь.

Продолжение этой выложу где-нибудь через неделю или чуть больше, там с согасованием времени проблемка наметилась, разбираться надо, где я поворот прозевала. А поскольку начинается пора уборочных работ на огороде: помидорки, морковка, лук и куча травы (ни подумайте ничего плохого, у меня просто бабушка выращивает и заготавливает лекарственные травы и специи), в саду: яблочки и просто дикий урожай чёрной рябины (вино из неё м-м-м, очень помогает от творческого кризиса))), картошку копать пора, да и в лес сходить охота (за орехами в особенности). А ещё у меня на следующей неделе у меня день рождения, так что руки дойдут только в конце следующей недели.


Эхо забытой сказки,
Песня морской волны,
Облик богини прекрасной
В свете холодной луны.
 
СообщениеОй, сколько добрых и приятных слов написали тут, пока я занималась ремонтом)))
Рада, что вам нравится)))

Quote
А им предлагали?


Нет, не предлагали, сначала это надо дописать, а то белых пятен между рассказами многовато, есть другая сказочка, которую я надеюсь к зиме довести до ума и отправить куда-нибудь.

Продолжение этой выложу где-нибудь через неделю или чуть больше, там с согасованием времени проблемка наметилась, разбираться надо, где я поворот прозевала. А поскольку начинается пора уборочных работ на огороде: помидорки, морковка, лук и куча травы (ни подумайте ничего плохого, у меня просто бабушка выращивает и заготавливает лекарственные травы и специи), в саду: яблочки и просто дикий урожай чёрной рябины (вино из неё м-м-м, очень помогает от творческого кризиса))), картошку копать пора, да и в лес сходить охота (за орехами в особенности). А ещё у меня на следующей неделе у меня день рождения, так что руки дойдут только в конце следующей недели.

Автор - NadWinters
Дата добавления - 14.08.2011 в 23:44
СообщениеОй, сколько добрых и приятных слов написали тут, пока я занималась ремонтом)))
Рада, что вам нравится)))

Quote
А им предлагали?


Нет, не предлагали, сначала это надо дописать, а то белых пятен между рассказами многовато, есть другая сказочка, которую я надеюсь к зиме довести до ума и отправить куда-нибудь.

Продолжение этой выложу где-нибудь через неделю или чуть больше, там с согасованием времени проблемка наметилась, разбираться надо, где я поворот прозевала. А поскольку начинается пора уборочных работ на огороде: помидорки, морковка, лук и куча травы (ни подумайте ничего плохого, у меня просто бабушка выращивает и заготавливает лекарственные травы и специи), в саду: яблочки и просто дикий урожай чёрной рябины (вино из неё м-м-м, очень помогает от творческого кризиса))), картошку копать пора, да и в лес сходить охота (за орехами в особенности). А ещё у меня на следующей неделе у меня день рождения, так что руки дойдут только в конце следующей недели.

Автор - NadWinters
Дата добавления - 14.08.2011 в 23:44
СамираДата: Воскресенье, 14.08.2011, 23:51 | Сообщение # 20
Душа Острова
Группа: Шаман
Сообщений: 10275
Награды: 110
Репутация: 346
Статус: Offline
Quote (NadWinters)
А ещё у меня на следующей неделе день рождения


У меня тоже, если ты не забыла мы родились в один день с разницей в 30 лет. biggrin Жду к концу недели подарок в виде продолжения рассказа. blush smile
А дача и огород у меня самой вовсю-ююю...


Титул - Лирическая маска года
Титул - Юморист Бойкое перо
 
Сообщение
Quote (NadWinters)
А ещё у меня на следующей неделе день рождения


У меня тоже, если ты не забыла мы родились в один день с разницей в 30 лет. biggrin Жду к концу недели подарок в виде продолжения рассказа. blush smile
А дача и огород у меня самой вовсю-ююю...

Автор - Самира
Дата добавления - 14.08.2011 в 23:51
Сообщение
Quote (NadWinters)
А ещё у меня на следующей неделе день рождения


У меня тоже, если ты не забыла мы родились в один день с разницей в 30 лет. biggrin Жду к концу недели подарок в виде продолжения рассказа. blush smile
А дача и огород у меня самой вовсю-ююю...

Автор - Самира
Дата добавления - 14.08.2011 в 23:51
IlmarinenДата: Понедельник, 15.08.2011, 00:10 | Сообщение # 21
Поселенец
Группа: Островитянин
Сообщений: 353
Награды: 3
Репутация: 19
Статус: Offline
а я тоже вот читать начала)) интересно, мне нравится =)

«Невозможно» — это всего лишь мнение.
 
Сообщениеа я тоже вот читать начала)) интересно, мне нравится =)

Автор - Ilmarinen
Дата добавления - 15.08.2011 в 00:10
Сообщениеа я тоже вот читать начала)) интересно, мне нравится =)

Автор - Ilmarinen
Дата добавления - 15.08.2011 в 00:10
NadWintersДата: Четверг, 18.08.2011, 01:46 | Сообщение # 22
Поселенец
Группа: Островитянин
Сообщений: 231
Награды: 5
Репутация: 26
Статус: Offline
Ну вот и продолжение, вроде задачку со временем я пока разрешила)))
Следущее, наверное, будет в сентябре либо в конце августа.

Солнцестояние.
Полуденное марево, висящее над сонной деревней, разбили вдребезги дробный перестук сталкивающихся деревянных шестов и крики зрителей. Ребятня, мужики, вернувшиеся с рыбного промысла, бабы да девки, оставившие домашние хлопоты и огороды – почти всё население Рыбицы толпилось у покосившегося плетня, окружавшего маленький домик вдовы Середы. Оно и понятно, в рыбацкой деревеньке развлечений мало – рыбалка, да починка сетей. А тут такое, грех не посмотреть!
Неделю назад на постой к вдове попросился отряд охотников, возглавляемой самой Кейрой Грейн, говорили, что она не человек вовсе, а кровожадная драконица, раскаявшаяся в грехах, когда ей отрубили крылья. Первое время домик вдовы старались обходить чуть ли не за околицей. Но постепенно недоверие сменилось любопытством. А после того, как травница, красивая зеленоглазая полуэльфка вылечила младшего сынишку соседа Середы, а здоровенный лохматый охотник отыскал в лесу потерявшихся детей и не взял с их родителей ни гроша, любопытство сменилось уважением и благодарностью. К Кейре, впрочем, по-прежнему относились с опаской, но она редко покидала дом, предпочитая спасаться от жары в густой тени вишнёвых деревьев у крыльца. Со временем все настолько привыкли к молчаливой фигуре в плаще с капюшоном, сидящей с книгой на скамейке под окном, что перестали её даже замечать.
Девки и молодухи зачастили в дом к Середе с пустячными делами в надежде обратить на себя внимание охотников и не то чтобы совсем безуспешно. По вечерам Дорг и Кувалда неизменно отсутствовали, часто отлучался и Тивель. Лоренс тоже уходил, но к полуночи неизменно возвращался задумчивый и печальный. Не отвечая на расспросы Тэль, он ужинал и отправлялся спать на сеновал.
Местные парни не отставали от девок и крутились у забора, что те лисы у виноградника. Травница, если бы захотела, пропадала бы с кавалерами круглыми сутками, но развлечения, похоже, совсем её не интересовали. За неделю она всего несколько раз покидала двор, однажды выбралась с Доргом и Кувалдой в лес, чтобы пополнить запасы трав. Всё время Тэлиона проводила, изучая записи, доставшиеся ей в наследство от матери, в надежде отыскать что-то о магических ранах. Пока её поиски не приносили результатов, но девушка не спешила отчаиваться.
Разворот, удар, прыжок, шест просвистел внизу, черканув по подошвам сапог. Тэль сдула с глаз чёлку и красивым кувырком ушла назад. Лоренс, не давая ей передохнуть, снова раскрутил шест и атаковал. Травница лёгким поворотом ускользнула в сторону, предпочитая защиту нападению, и приняла удар на середину своего шеста, руки загудели, но девушка лишь поморщилась.
- Не передумала? - Лоренс чуть отклонил голову, шест свистнул в волосе от лица.
- Не дождёшься, - тяжело дыша отозвалась травница, - взялся, так учи!
- Ну ладно, - шест подсёк колени девушки, и она грузно шмякнулась в пыль. – Перерыв, - ухмыльнулся охотник, протягивая ученице руку, - ты не против?
- А у меня есть выбор? – полуэльфка приняла руку и, ловко вскочив на ноги, тряхнула копной волос.
- Выбор есть всегда, - серые глаза смеялись, Лоренс был доволен успехами ученицы. Признаться честно, такого он не ожидал, никто не ожидал, что девчонка вместо того, чтобы тихо сидеть в уголке, попросит научить её постоять за себя.
- В таком случае, продолжим, - шест мелькнул прежде, чем охотник успел среагировать. Теперь уже Лоренс распластался по земле, вспахав пыль носом.
- Нечестно! – робко вякнула какая-то девица, но на это никто не обратил внимания, охотник кувырком ушёл из-под нового удара, попутно сбив с ног травницу. Девушка, не усевшая насладиться триумфом, с визгом рухнула на Лоренса. После недолгой борьбы, поднявшей в воздух облака пыли, охотник подмял девушку под себя.
- Я же сказал, перерыв, - повторил он всё тем же спокойным тоном.
- А как же выбор?
- А выбор – привилегия победителя, Тэлли, - прошептал Лоренс и встал, подавая травнице руку.
- Эй, молодёжь, обед давно на столе а вы всё палками машете, - крикнула, высунувшись из окна, полная женщина в белом платочке с алыми маками, вдова Середа, хозяйка дома, - а вы расходитесь, - строго велела она односельчанам, - ишь нашли потеху, за погляд деньги берут, слыхали?
Зрители недовольно загудели, но не стали спорить с Середой, заедаться с которой опасался не только староста, которому она приходилась какой-то дальней родственницей, но и королевские сборщики налогов. Медленно и неохотно толпа начинала редеть, вскоре улочка опустела полностью.
- Эх, Лоренс, Лоренс, - добродушно посмеивался оборотень, проворно орудуя ложкой, - да разве ж так можно. Девок не бить надо, они ласку любят, правда, Тэль?
- Я-то почем знаю, что девкам больше нравиться, - пробурчала травница, уткнувшись в тарелку. Поединщикам досталось от хозяйки полотенцем за то, что они сунулись к столу, не умывшись, поэтому оба были не в духе. – Это ты по ним специалист, ну и Кувалда с Тивелем.
- А как же Лоренс, - ехидно прищурившись спросил оборотень, подпихивая охотника, сидящего рядом с ним, локтем под бок.
- На его счёт, я пока не уверена, - ни секунды не задумываясь, ответила травница, Лоренс оделил её злобным взглядом, но решил промолчать, - зато ваша троица просто местные герои. Кстати, не советую вам появляться в этих краях ближайшие несколько лет, рискуете быть затоптанными собственным потомством, дождавшимся наконец-таки бродячих папаш.
- Ты ревнуешь, что ли Тэль, - с набитым ртом возмутился Кувалда, ошмётки капусты разлетелись, залепив остальным лица. Охотники, даже Кейра, дружно втянули головы в плечи, но Середа, суетившаяся у печи, ничего не заметила. Все быстро собрали капусту и, воровато оглядываясь на хозяйку, покидали её Кувалде в миску. Аппетита здоровяку это не испортило. Тщательно прожевав очередную порцию, он вновь пустился в объяснения.
- Тэль, это ж я просто так, ты ведь мне не даёшь, а мне надо.
Лоренс и Дорг дружно раскашлялись, неудачно скрывая рвущийся наружу смех. Тивель густо покраснел и отвёл глаза.
- Кувалда, - преувеличенно ласково, как могло показаться незнакомому с ней человеку, начала Тэль, тонкая рука медленно потянулась к лежащему на столе ножу. Если ближнему бою полуэльфка была необучена, то со стрельбой и уж тем более метанием ножей проблем не было, очередное свойство эльфийской крови. Тивель, заметив её движение, опередил девушку на мгновение и невинно улыбаясь, принялся кромсать ножом ни в чём не повинный каравай.
- Кувалда, - повторила травница, - если твои идиотские шуточки не прекратятся, я за себя не ручаюсь. Вы двое, а ну, хватит ржать!
- П-п-прости, девочка, - простонал оборотень, держась за живот, - сейчас перестанем.
- А вот и блины! – у стола появилась вдова с огромным блюдом, на котором дымящейся горой лежали румяные толстые блины, сама мысль о которых в такую жару была кошмарной. Но обижать хозяйку охотники не стали мало кто из селян соглашается принимать у себя, таких как они, да ещё так радушно. Так почему бы не сделать доброй женщине приятное, оценив её стряпню.
После такого плотного обеда, ни о какой тренировке не было и речи. Тивель едва не заснул прямо за столом, уткнувшись носом в тарелку со сметаной. Лоренс, подшучивая над товарищем, взялся довести его до сеновала. Кувалда умчался на озеро, где как раз должны были резвиться местные девки, куда более сговорчивые и приветливые, чем зеленоглазая полуэльфка. Дорг вызвался наколоть Середе дров, хозяйка благодарно заохала.
- Эх, будь я помоложе, - вздыхала она, глядя в окно, на обливающегося потом оборотня. Дорг колол дрова только в закатанных по колено штанах, - остались бы вы, госпожа Кейра, без одного из молодцев.
- Значит, мне повезло, - Кейра скривилась и зашипела от боли.
- Терпи, - строго велела ей травница, затыкая пробкой очередной вонючий флакончик, о содержимом которого охотница старалась не думать, - я над этим всю неделю трудилась, если смешала всё в нужной пропорции, то через месяц, другой начнёт уменьшаться воспаление, а там года через полтора, глядишь и вовсе кожа нормального цвета станет.
- Вряд ли от этого я стану первой красоткой королевства, - жидкость жгла огнем, словно съедая остатки кожи, - так стоит ли мучиться.
- Нет, не станешь, - безжалостно согласилась травница, хлопнув Кейру по руке, потянувшейся к лицу, - но помучиться всё-таки стоит.
- Да зачем, мне недолго осталось…
- Вот что, Кейра, это ты оставь, - строго велела полуэльфка, - у тебя ещё много жизненной силы и, если мне удастся хотя бы немного залечить твои раны, ты меня переживёшь.
- Госпожа, вы уж простите меня дуру любопытную, но о вас так много всего говорят, мне вот интересно, - вдова дождалась, пока женщина кивнёт, позволяя задать вопрос, - где ж вас так изуродовало, уж не на войне ли?
- Там, - кивнула Кейра.
Середа тяжко вздохнула и снова отвернулась к окну:
- Муж мой и сыновья так и не вернулись оттуда, кому она была нужна только эта война, уж явно не мне и не им, и не вам…
- Никому… - тихо отозвалась охотница, - теперь уже никому. А тогда нам приходилось драться, чтобы вы жили. По крайней мере, тогда мне очень хотелось в это верить, до сих пор хочется…

- Эй, старик, тебе помочь?
- Ну, помоги, коли охота появилась, - проворчал оборотень, - и не называй меня стариком, мальчишка!
Лоренс ухмыльнулся, стянул через голову рубаху и, поплевав на ладони, взялся за топор.
- Как думаешь, долго мы здесь ещё проторчим?
- Не знаю, - Дорг удобно развалившись в тени поленницы, смотрел в небо и жевал длинную травинку, - я б задержался, всё равно торопиться некуда, общий сбор – на тринадцатый день от праздника солнцестояния, а отсюда до столицы рукой подать.
- Солнцестояние завтра, - напомнил охотник, примериваясь к очередному полену.
- С каких это пор ты следишь за праздниками, Ренс? – удивился оборотень.
- Да не следил я, - досадливо пояснил Лоренс, взмахнув топором, - это Кувалде девки на озере сказали, вот они с Тивелем и гадают, где мы будем завтра ночью, здесь или в дороге.
- А-а-а, - протянул Дорг, - ясно. А ты сам-то, что выбрал бы.
Лоренс ответил не сразу, он собрал дрова, свалил их у поленницы и принялся аккуратно укладывать:
- Я бы предпочёл дорогу, - обронил он, когда Дорг уже не ждал ответа.
- Эх, Ренс, ну, сколько можно, тебе говорил кто-нибудь, что иногда полезно и поразвлечься?
- Вы с Кувалдой не устаёте мне это повторять, - сухо заметил охотник.
- Да потому что тебя дурака жалеем, Ренс, не дури, идём завтра с нами, к кострам. Тебе это необходимо, поверь…
- Уламываешь меня, как девицу, - фыркнул охотник, - самому-то не противно?
- Неа, - покачал головой Дорг, - и, к слову, девки тут тоже что надо, ты много потеряешь, если пропустишь эту ночь Лоренс. Ты ведь знаешь, как отмечают её люди.
- Их обычай отличается от нашего, - улыбнулся охотник, - а знаешь, Дорг, будь что будет. Если мы останемся в Рыбице, я пойду на праздник с вами…
- Мужик, - довольно констатировал оборотень, - то-то Кувалда с Тивелем порадуются.
- Им едва ли будет до меня, у Кувалды такие планы по поводу Тэлионы, - усмехнулся Лоренс, - стратеги отдыхают.
- А у тебя планов на её счёт не имеется? - лукаво спросил оборотень.
- Нет, не имеется, Я устал повторять, что тебе показалось, старик.
- Если раньше у меня и были сомнения Ренс, то теперь мне всё ясно.
- Что? Что тебе ясно Дорг? – сорвался на крик охотник, со злостью вгоняя топор в колоду.
- Что ты такой же дурак, как и я, - пожал плечами оборотень.

Весь следующий день в Рыбице народ готовился к празднику. На поляну в лесу, неподалёку от деревни возили дрова для костров. Девушки прихорашивались и плели венки. Отовсюду звучали песни, и звенел смех. Солнце завершило круг, всё обновляется, всё начинается заново. Чем не повод для веселья. Издревле молодёжь независимо от рас и веры веселилась в эту ночь. Кто-то плясал у костров, кто-то гадал на суженого, кто-то искал в лесу цветок папоротника, а кто-то просто подшучивал над соседями. Но все неизменно веселились, так уж заведено.
Кейра никогда не любила этого времени, её раздражали и глупые шутки, и дремучие обычаи, и бесполезные гадания. А уж теперь, когда праздник напоминал ей обо всём, чего она лишилась.
- Сейчас я дам тебе отвар вередалы, только не спрашивай, где я его взяла, и ты проспишь почти сутки. Во сне заживление пойдёт быстрее, - Тэлиона медленно отмеряла капли драгоценного снадобья, не забывая рассказывать подопытной, чем он занимается. Девушка знала, что так охотнице спокойнее.
- Тэль, ну ты идёшь или как? - нетерпеливо ныл Кувалда, то и дело, стреляя глазами в сторону двери, гомон и песни из леса были слышны даже в доме при закрытых ставнях.
- Дочка, может, ты и мне старой чего сонного дашь, - жалобно попросила Середа, - а то ить до утра глаз не сомкну с вашим весельем.
- Конечно, конечно, - сосредоточенно кивнула травница, - сейчас составлю вам что-нибудь лёгкое. Дорг… ах, ушёл уже, жаль, мне пригодилось бы его чутье. Лоренс, подай мне вон ту сумку, и идите уже, я и одна не заблужусь.
- Середа, у вас кипяток в печи есть? – получив утвердительный ответ, девушка надела поверх нарядной одежды, где-то раздобытой оборотнем, старый передник Середы и занялась приготовлением отвара.
- А я всё-таки подожду, - упрямо пробурчал Кувалда, травница, не оборачиваясь дёрнула плечом, мол, жди если хочешь и с головой ушла в работу. Полуэльф и Лоренс, перебрасываясь шутками, ушли. Здоровяк завистливо поглядел вслед товарищам, потом перевёл взгляд на девушку. Та, словно почувствовав его колебания, сказала:
- Иди с ними, Кувалда, гуляния только начинаются, я скоро, честное слово.
- Ты, правда, не обидишься?
- Нисколько, - искренне заверила его Тэль.
- Ты – чудо! - Кувалда хотел было заключить травницу в объятия, но та ловко увернулась. Тогда он чмокнул её в щеку и помчался догонять приятелей. Судя по радостным возгласам, донесшимся со двора, это удалось ему ещё у калитки. Тэль стёрла поцелуй тыльной стороной ладони и прикрыла дверь.
- Я так поняла, что ты никуда не собираешься, - понимающе улыбнулась Кейра. Девушка вздохнула.
- Что я там забыла.
- Мне ли тебе рассказывать, это ночь солнцестояния, Тэлиона. Ты и сама знаешь…
- Нет, - покачала головой, травница, - глупый праздник, глупые традиции. Я пойду прогуляюсь с другой стороны озера. А вы пейте свои отвары и спите, нынче ночью вас ничто не потревожит.
- Тэлиона, - шепот охотницы догнал девушку на пороге, - сделай это для меня.
- Что? – недовольно уточнила травница, заранее догадываясь, что содержание просьбы ей не понравиться.
- Я раньше очень любила танцевать, попляши у костров вместо меня.
- Ну ладно, - снова вздохнула травница, - только потому, что ты просишь.

Сумасшедшая пьянящая атмосфера праздника, жарко пылающие костры, музыка, песни, танцы вокруг костров, визг увлекаемых в лес, притворно сопротивляющихся девушек. Всё это осталось в стороне, на лесной поляне. Лоренс наклонился к ручью, сначала жадно напился из ладоней, потом плеснул в лицо холодной водой. В голове посветлело, хотя он всё ещё чувствовал гадостный привкус местной браги во рту. Дорг был прав, ему нужно было прийти сюда, прийти, чтобы увидеть, что мир не рухнул, что жизнь продолжается. Всё идёт по кругу, но в то же время изменяется. Девушка, с которой он здесь был, давно удрала обратно на поляну, она была бы не против остаться ещё, но ему это было не нужно. Чёрт с ней с этой девицей, он всегда может вернуться и найти ещё кого-то, запросто, только вот стоит ли?
Кусты за спиной зашуршали, послышались смех и шепот, потом ещё и ещё, справа и слева долетали сладострастные вздохи, где-то в вышине ухал филин, но сегодня его крик никого не пугал. Только не этой ночью.
За спиной снова раздался шорох, Лоренс не обернулся, всё ведь и так понятно, сейчас поймут, что это место занято и отправятся на поиски другого. Охотник зачарованно смотрел на бегущую воду, серебрящуюся в свете звёзд. Его воспоминания и мысли могли отравить даже такую чудную ночь.
- Лоренс, почему ты здесь? – травница бесшумно подошла к нему, но охотник не вздрогнул, услышав вопрос.
- А ты почему… не с Кувалдой?
- А с какой стати я должна быть с ним? – удивилась девушка, присев подле него на траву. Близко, слишком близко. Охотник кожей чувствовал жар, исходивший от её разгорячённого пляской у костра, а может, не только пляской, тела. Запах цветущего луга, смешанный с её ароматом усилился и кружил голову не хуже крепкого вина.
- Ну, я думал… нынче ведь ночь солнцестояния, ночь, которая стирает все границы, волшебная ночь, когда ничто не имеет значения.
- Красиво говоришь, - девушка тряхнула головой, отбрасывая волосы назад, - всяко лучше, чем Кувалда.
- Значит, вы всё-таки встретились? – охотнику отчего-то стало тошно, хотелось сказать ей что-то обидное, чтобы она ушла, а лучше убежала и как можно скорее. Перед глазами словно наяву встала картина, вот счастливый Кувалда подхватывает визжащую и хохочущую травницу и уносит в темноту, как и других девиц, до её появления.
- Встретились, - спокойно кивнула Тэль, - а что такого, это ведь ночь солнцестояния. Так почему бы не развлечься?
- В таком случае, что ты делаешь тут? Иди на поляну, он тебя наверняка обыскался.
- Пусть ищет, - равнодушно пожала плечами девушка, - ему это быстро надоест, он утащит в лес первую, попавшуюся под руку рыбачку. И даже не заметит разницы.
- Тебе обидно?
- Нет, мне плевать, я искала тебя, Лоренс, но ты был занят.
- Ночь солнцестояния, - напомнил охотник, с неожиданной неприязнью вспоминая о тех девицах, с которыми он нынче был.
- Ночь солнцестояния, будь она неладна, - вздохнула травница, положив голову ему на плечо. Лоренс напрягся всем телом, почувствовав её прикосновение.
- Так зачем ты меня искала?
- Ты действительно не понимаешь?
- Нет, объясни, - сидеть и прикидываться каменным истуканом было не слишком удобно, поэтому после некоторых колебаний Лоренс всё-таки обнял её за талию. Тонкая материя сорочки липла к девичьему телу, Тэль прильнула к нему ещё теснее.
- Я поняла, что так и не отблагодарила тебя за то, что ты меня спас, - прошептала она.
- Я был не один, а благодарить ни к чему, лучшая награда, что с тобой всё в порядке.
- Доргу я уже сказала спасибо, - прошептала девушка, - когда он рассказал мне, как всё было. А вот ты… ведь ты был ранен тогда, но не сказал мне ни слова.
Лоренс не понял, как это получилось, даже не понял, кто из них первый подался навстречу.
- Тэлли, что ты делаешь? – шептал он, лаская девушку.
- Целую тебя, глупый, - отозвалась она, на мгновение оторвавшись от его губ. Его пальцы запутались в мягких светлых волосах, он целовал её лицо, шею, глаза, губы, пока тонкие ловкие пальчики скользили по застёжкам его куртки. Её аромат окутал его, он так хотел…
- Нет, Тэлли, нет, стой… - он был не в силах выпустить её из объятий, но мягко отстранился, на длину рук.
- Почему? – в её глазах искорками заблестели слёзы. – Почему? Чем я хуже тех?
- Ты не хуже, - шептал он, губами стирая слезинки с её щёк, - ты другая, я… Я не могу, Тэлли. Только не так, только не с тобой…
- Почему? – упрямо и зло повторила девушка.
- Я не могу тебе всего рассказать, прости, любимая, прости.
- Что ты сказал? Прошу, повтори…
- Тебе показалось, прости, - скрипнув зубами «повторил» охотник.

Зыбкая тишина, отзвуки песен и смех летят над лесом, а двое у ручья молчат, тесно прижавшись друг к другу, и слушают стук сердец.
- Лоренс…
- Хм?
- Я знаю кто ты…
- Вернусь, вырву болтливый язык того, кто тебе это сказал.
- Уже.
- Что уже?
- Он уже мёртв, это был тот, ну…
- Жаль, что мы не появились прежде.
- Нет, не жаль.
- Может быть.

Небо затянуло тучами, в редких разрывах драгоценными камнями сверкали крупные звёзды, от воды потянуло сыростью. Охотник поднял с земли свою куртку и укутал в неё дрожащую девушку.
- Тэлли…
- Да?
- И ты ни капли меня не боишься?
- Боялась бы, не пришла.
- Логично, и всё-таки…
- Дурак ты Лоренс.
- Я в курсе.

На востоке пелена туч посерела, первый солнечный луч робко выглянул из-за горизонта. Зарыдала ночная птица в чаще, отсветы костров побледнели, шум веселья стихал.
- Лоренс…
- М-м-м?
- Поцелуй меня.
- Тэлли…
- Прошу тебя, потом я сразу уйду.
- Тэлли, если я тебя ещё раз поцелую, то ты точно не уйдёшь, потому что я тебя не отпущу… Не проси меня, не надо.
- Тогда просто посиди со мной здесь ещё немного.
- Хорошо.


Они решили, что стоит вернуться порознь. Первым, кого встретил Лоренс, был сидящий на крыльце Кувалда. Здоровяк был мрачнее тучи, на помятой физиономии читалась обида на весь белый свет вообще и на одну ветреную девицу в частности.
Лоренс молча присел подле друга и, чувствуя себя последней скотиной, фальшиво поинтересовался:
- Ну и как твои грандиозные планы?
- Никак, - буркнул Кувалда, продолжая сверлить взглядом лес за частоколом.- Она сбежала от меня ещё у костров. – Охотник никогда не слышал в голосе друга такого отчаяния. - Она сказала, что если мне удастся её поймать, то она станет моей. Скажи мне, Лоренс, разве можно поймать полуэльфку в хороводе?
- Не знаю, - пожал плечами вампир, он уже знал, что здоровяку это не удалось,- стоило хотя бы попытаться.
- А ты думаешь, я не пытался?! – отчаянно воскликнул Кувалда. – Она ж шустрая, как коза, раз и вот уже на другом краю поляны скачет, хохочет, заливается. Я к ней, она от меня, сколько раз мне оставался только шаг до неё…
Кувалда оборвал рассказ и вскочил на ноги, по улице не спеша шла травница, заплетая мокрые волосы в косу. Лоренс невольно залюбовался ею, губы против воли расползлись в улыбке. Нет, так нельзя.
Кувалда перемахнул через низенький плетень и со всех ног помчался к девушке.
- Куда ты пропала? – донёсся до Лоренса его возбуждённый голос. – Я искал тебя всю ночь.
Тэлли говорила тихо, он не услышал ответа, но гордо вскинутая голова и вызывающая поза подсказали его охотнику.
- Но я волновался!
Девушка пренебрежительно дёрнула плечиком, мол, волнуйся, сколько влезет, мне плевать. Кувалда мрачно поплёлся следом, зыркая исподлобья на травницу, словно пытаясь что-то разглядеть. У калитки он не выдержал и, резко схватив девушку за плечи, развернул её к себе лицом
- Тэль с кем ты была, только не ври?!
- Тебе действительно интересно?
- И ты ещё спрашиваешь?!
- В таком случае, подожди до вечера, - полуэльфка нахально усмехнулась, тряхнула плечами, сбрасывая ладони Кувалды, во дворе она обернулась и пояснила, - к вечеру я накатаю тебе примерный список, если всех вспомню.
С этими словами травница скрылась в доме, оставив здоровяка сжимать кулаки в бессильной злобе, на Лоренса она даже не посмотрела. Что ж, оно и к лучшему, решил охотник.
- Как же так? – потеряно пробормотал Кувалда, опускаясь на крыльцо. – Я ведь правда её люблю, а она… Список, говорит напишу, почему?
- Ну, ты предположим, тоже вчера не скучал, пока она здесь с зельями возилась, - Лоренс со вкусом потянулся и зевнул, - так какие к ней могут быть претензии?
- Я - другое дело, - убеждённо возразил Кувалда, - я мужчина, мне можно. А она… она такая нежная, хрупкая… Как подумаю, что к ней кто-то прикасался, - здоровяк до хруста стиснул кулаки, его обычно смуглое лицо побелело от ярости, - ей боги, Лоренс, я не раздумывая убил бы даже тебя.
К счастью, Кувалда был увлечён своей речью настолько, что не заметил, как друг отвёл глаза.
- Слушай, Лоренс, пошли в кабак или что тут есть, а? – попросил Кувалда. – Мне очень надо, честное слово.
- Ну пошли, - согласился Лоренс, которому тоже вдруг до смерти захотелось напиться.


Эхо забытой сказки,
Песня морской волны,
Облик богини прекрасной
В свете холодной луны.
 
СообщениеНу вот и продолжение, вроде задачку со временем я пока разрешила)))
Следущее, наверное, будет в сентябре либо в конце августа.

Солнцестояние.
Полуденное марево, висящее над сонной деревней, разбили вдребезги дробный перестук сталкивающихся деревянных шестов и крики зрителей. Ребятня, мужики, вернувшиеся с рыбного промысла, бабы да девки, оставившие домашние хлопоты и огороды – почти всё население Рыбицы толпилось у покосившегося плетня, окружавшего маленький домик вдовы Середы. Оно и понятно, в рыбацкой деревеньке развлечений мало – рыбалка, да починка сетей. А тут такое, грех не посмотреть!
Неделю назад на постой к вдове попросился отряд охотников, возглавляемой самой Кейрой Грейн, говорили, что она не человек вовсе, а кровожадная драконица, раскаявшаяся в грехах, когда ей отрубили крылья. Первое время домик вдовы старались обходить чуть ли не за околицей. Но постепенно недоверие сменилось любопытством. А после того, как травница, красивая зеленоглазая полуэльфка вылечила младшего сынишку соседа Середы, а здоровенный лохматый охотник отыскал в лесу потерявшихся детей и не взял с их родителей ни гроша, любопытство сменилось уважением и благодарностью. К Кейре, впрочем, по-прежнему относились с опаской, но она редко покидала дом, предпочитая спасаться от жары в густой тени вишнёвых деревьев у крыльца. Со временем все настолько привыкли к молчаливой фигуре в плаще с капюшоном, сидящей с книгой на скамейке под окном, что перестали её даже замечать.
Девки и молодухи зачастили в дом к Середе с пустячными делами в надежде обратить на себя внимание охотников и не то чтобы совсем безуспешно. По вечерам Дорг и Кувалда неизменно отсутствовали, часто отлучался и Тивель. Лоренс тоже уходил, но к полуночи неизменно возвращался задумчивый и печальный. Не отвечая на расспросы Тэль, он ужинал и отправлялся спать на сеновал.
Местные парни не отставали от девок и крутились у забора, что те лисы у виноградника. Травница, если бы захотела, пропадала бы с кавалерами круглыми сутками, но развлечения, похоже, совсем её не интересовали. За неделю она всего несколько раз покидала двор, однажды выбралась с Доргом и Кувалдой в лес, чтобы пополнить запасы трав. Всё время Тэлиона проводила, изучая записи, доставшиеся ей в наследство от матери, в надежде отыскать что-то о магических ранах. Пока её поиски не приносили результатов, но девушка не спешила отчаиваться.
Разворот, удар, прыжок, шест просвистел внизу, черканув по подошвам сапог. Тэль сдула с глаз чёлку и красивым кувырком ушла назад. Лоренс, не давая ей передохнуть, снова раскрутил шест и атаковал. Травница лёгким поворотом ускользнула в сторону, предпочитая защиту нападению, и приняла удар на середину своего шеста, руки загудели, но девушка лишь поморщилась.
- Не передумала? - Лоренс чуть отклонил голову, шест свистнул в волосе от лица.
- Не дождёшься, - тяжело дыша отозвалась травница, - взялся, так учи!
- Ну ладно, - шест подсёк колени девушки, и она грузно шмякнулась в пыль. – Перерыв, - ухмыльнулся охотник, протягивая ученице руку, - ты не против?
- А у меня есть выбор? – полуэльфка приняла руку и, ловко вскочив на ноги, тряхнула копной волос.
- Выбор есть всегда, - серые глаза смеялись, Лоренс был доволен успехами ученицы. Признаться честно, такого он не ожидал, никто не ожидал, что девчонка вместо того, чтобы тихо сидеть в уголке, попросит научить её постоять за себя.
- В таком случае, продолжим, - шест мелькнул прежде, чем охотник успел среагировать. Теперь уже Лоренс распластался по земле, вспахав пыль носом.
- Нечестно! – робко вякнула какая-то девица, но на это никто не обратил внимания, охотник кувырком ушёл из-под нового удара, попутно сбив с ног травницу. Девушка, не усевшая насладиться триумфом, с визгом рухнула на Лоренса. После недолгой борьбы, поднявшей в воздух облака пыли, охотник подмял девушку под себя.
- Я же сказал, перерыв, - повторил он всё тем же спокойным тоном.
- А как же выбор?
- А выбор – привилегия победителя, Тэлли, - прошептал Лоренс и встал, подавая травнице руку.
- Эй, молодёжь, обед давно на столе а вы всё палками машете, - крикнула, высунувшись из окна, полная женщина в белом платочке с алыми маками, вдова Середа, хозяйка дома, - а вы расходитесь, - строго велела она односельчанам, - ишь нашли потеху, за погляд деньги берут, слыхали?
Зрители недовольно загудели, но не стали спорить с Середой, заедаться с которой опасался не только староста, которому она приходилась какой-то дальней родственницей, но и королевские сборщики налогов. Медленно и неохотно толпа начинала редеть, вскоре улочка опустела полностью.
- Эх, Лоренс, Лоренс, - добродушно посмеивался оборотень, проворно орудуя ложкой, - да разве ж так можно. Девок не бить надо, они ласку любят, правда, Тэль?
- Я-то почем знаю, что девкам больше нравиться, - пробурчала травница, уткнувшись в тарелку. Поединщикам досталось от хозяйки полотенцем за то, что они сунулись к столу, не умывшись, поэтому оба были не в духе. – Это ты по ним специалист, ну и Кувалда с Тивелем.
- А как же Лоренс, - ехидно прищурившись спросил оборотень, подпихивая охотника, сидящего рядом с ним, локтем под бок.
- На его счёт, я пока не уверена, - ни секунды не задумываясь, ответила травница, Лоренс оделил её злобным взглядом, но решил промолчать, - зато ваша троица просто местные герои. Кстати, не советую вам появляться в этих краях ближайшие несколько лет, рискуете быть затоптанными собственным потомством, дождавшимся наконец-таки бродячих папаш.
- Ты ревнуешь, что ли Тэль, - с набитым ртом возмутился Кувалда, ошмётки капусты разлетелись, залепив остальным лица. Охотники, даже Кейра, дружно втянули головы в плечи, но Середа, суетившаяся у печи, ничего не заметила. Все быстро собрали капусту и, воровато оглядываясь на хозяйку, покидали её Кувалде в миску. Аппетита здоровяку это не испортило. Тщательно прожевав очередную порцию, он вновь пустился в объяснения.
- Тэль, это ж я просто так, ты ведь мне не даёшь, а мне надо.
Лоренс и Дорг дружно раскашлялись, неудачно скрывая рвущийся наружу смех. Тивель густо покраснел и отвёл глаза.
- Кувалда, - преувеличенно ласково, как могло показаться незнакомому с ней человеку, начала Тэль, тонкая рука медленно потянулась к лежащему на столе ножу. Если ближнему бою полуэльфка была необучена, то со стрельбой и уж тем более метанием ножей проблем не было, очередное свойство эльфийской крови. Тивель, заметив её движение, опередил девушку на мгновение и невинно улыбаясь, принялся кромсать ножом ни в чём не повинный каравай.
- Кувалда, - повторила травница, - если твои идиотские шуточки не прекратятся, я за себя не ручаюсь. Вы двое, а ну, хватит ржать!
- П-п-прости, девочка, - простонал оборотень, держась за живот, - сейчас перестанем.
- А вот и блины! – у стола появилась вдова с огромным блюдом, на котором дымящейся горой лежали румяные толстые блины, сама мысль о которых в такую жару была кошмарной. Но обижать хозяйку охотники не стали мало кто из селян соглашается принимать у себя, таких как они, да ещё так радушно. Так почему бы не сделать доброй женщине приятное, оценив её стряпню.
После такого плотного обеда, ни о какой тренировке не было и речи. Тивель едва не заснул прямо за столом, уткнувшись носом в тарелку со сметаной. Лоренс, подшучивая над товарищем, взялся довести его до сеновала. Кувалда умчался на озеро, где как раз должны были резвиться местные девки, куда более сговорчивые и приветливые, чем зеленоглазая полуэльфка. Дорг вызвался наколоть Середе дров, хозяйка благодарно заохала.
- Эх, будь я помоложе, - вздыхала она, глядя в окно, на обливающегося потом оборотня. Дорг колол дрова только в закатанных по колено штанах, - остались бы вы, госпожа Кейра, без одного из молодцев.
- Значит, мне повезло, - Кейра скривилась и зашипела от боли.
- Терпи, - строго велела ей травница, затыкая пробкой очередной вонючий флакончик, о содержимом которого охотница старалась не думать, - я над этим всю неделю трудилась, если смешала всё в нужной пропорции, то через месяц, другой начнёт уменьшаться воспаление, а там года через полтора, глядишь и вовсе кожа нормального цвета станет.
- Вряд ли от этого я стану первой красоткой королевства, - жидкость жгла огнем, словно съедая остатки кожи, - так стоит ли мучиться.
- Нет, не станешь, - безжалостно согласилась травница, хлопнув Кейру по руке, потянувшейся к лицу, - но помучиться всё-таки стоит.
- Да зачем, мне недолго осталось…
- Вот что, Кейра, это ты оставь, - строго велела полуэльфка, - у тебя ещё много жизненной силы и, если мне удастся хотя бы немного залечить твои раны, ты меня переживёшь.
- Госпожа, вы уж простите меня дуру любопытную, но о вас так много всего говорят, мне вот интересно, - вдова дождалась, пока женщина кивнёт, позволяя задать вопрос, - где ж вас так изуродовало, уж не на войне ли?
- Там, - кивнула Кейра.
Середа тяжко вздохнула и снова отвернулась к окну:
- Муж мой и сыновья так и не вернулись оттуда, кому она была нужна только эта война, уж явно не мне и не им, и не вам…
- Никому… - тихо отозвалась охотница, - теперь уже никому. А тогда нам приходилось драться, чтобы вы жили. По крайней мере, тогда мне очень хотелось в это верить, до сих пор хочется…

- Эй, старик, тебе помочь?
- Ну, помоги, коли охота появилась, - проворчал оборотень, - и не называй меня стариком, мальчишка!
Лоренс ухмыльнулся, стянул через голову рубаху и, поплевав на ладони, взялся за топор.
- Как думаешь, долго мы здесь ещё проторчим?
- Не знаю, - Дорг удобно развалившись в тени поленницы, смотрел в небо и жевал длинную травинку, - я б задержался, всё равно торопиться некуда, общий сбор – на тринадцатый день от праздника солнцестояния, а отсюда до столицы рукой подать.
- Солнцестояние завтра, - напомнил охотник, примериваясь к очередному полену.
- С каких это пор ты следишь за праздниками, Ренс? – удивился оборотень.
- Да не следил я, - досадливо пояснил Лоренс, взмахнув топором, - это Кувалде девки на озере сказали, вот они с Тивелем и гадают, где мы будем завтра ночью, здесь или в дороге.
- А-а-а, - протянул Дорг, - ясно. А ты сам-то, что выбрал бы.
Лоренс ответил не сразу, он собрал дрова, свалил их у поленницы и принялся аккуратно укладывать:
- Я бы предпочёл дорогу, - обронил он, когда Дорг уже не ждал ответа.
- Эх, Ренс, ну, сколько можно, тебе говорил кто-нибудь, что иногда полезно и поразвлечься?
- Вы с Кувалдой не устаёте мне это повторять, - сухо заметил охотник.
- Да потому что тебя дурака жалеем, Ренс, не дури, идём завтра с нами, к кострам. Тебе это необходимо, поверь…
- Уламываешь меня, как девицу, - фыркнул охотник, - самому-то не противно?
- Неа, - покачал головой Дорг, - и, к слову, девки тут тоже что надо, ты много потеряешь, если пропустишь эту ночь Лоренс. Ты ведь знаешь, как отмечают её люди.
- Их обычай отличается от нашего, - улыбнулся охотник, - а знаешь, Дорг, будь что будет. Если мы останемся в Рыбице, я пойду на праздник с вами…
- Мужик, - довольно констатировал оборотень, - то-то Кувалда с Тивелем порадуются.
- Им едва ли будет до меня, у Кувалды такие планы по поводу Тэлионы, - усмехнулся Лоренс, - стратеги отдыхают.
- А у тебя планов на её счёт не имеется? - лукаво спросил оборотень.
- Нет, не имеется, Я устал повторять, что тебе показалось, старик.
- Если раньше у меня и были сомнения Ренс, то теперь мне всё ясно.
- Что? Что тебе ясно Дорг? – сорвался на крик охотник, со злостью вгоняя топор в колоду.
- Что ты такой же дурак, как и я, - пожал плечами оборотень.

Весь следующий день в Рыбице народ готовился к празднику. На поляну в лесу, неподалёку от деревни возили дрова для костров. Девушки прихорашивались и плели венки. Отовсюду звучали песни, и звенел смех. Солнце завершило круг, всё обновляется, всё начинается заново. Чем не повод для веселья. Издревле молодёжь независимо от рас и веры веселилась в эту ночь. Кто-то плясал у костров, кто-то гадал на суженого, кто-то искал в лесу цветок папоротника, а кто-то просто подшучивал над соседями. Но все неизменно веселились, так уж заведено.
Кейра никогда не любила этого времени, её раздражали и глупые шутки, и дремучие обычаи, и бесполезные гадания. А уж теперь, когда праздник напоминал ей обо всём, чего она лишилась.
- Сейчас я дам тебе отвар вередалы, только не спрашивай, где я его взяла, и ты проспишь почти сутки. Во сне заживление пойдёт быстрее, - Тэлиона медленно отмеряла капли драгоценного снадобья, не забывая рассказывать подопытной, чем он занимается. Девушка знала, что так охотнице спокойнее.
- Тэль, ну ты идёшь или как? - нетерпеливо ныл Кувалда, то и дело, стреляя глазами в сторону двери, гомон и песни из леса были слышны даже в доме при закрытых ставнях.
- Дочка, может, ты и мне старой чего сонного дашь, - жалобно попросила Середа, - а то ить до утра глаз не сомкну с вашим весельем.
- Конечно, конечно, - сосредоточенно кивнула травница, - сейчас составлю вам что-нибудь лёгкое. Дорг… ах, ушёл уже, жаль, мне пригодилось бы его чутье. Лоренс, подай мне вон ту сумку, и идите уже, я и одна не заблужусь.
- Середа, у вас кипяток в печи есть? – получив утвердительный ответ, девушка надела поверх нарядной одежды, где-то раздобытой оборотнем, старый передник Середы и занялась приготовлением отвара.
- А я всё-таки подожду, - упрямо пробурчал Кувалда, травница, не оборачиваясь дёрнула плечом, мол, жди если хочешь и с головой ушла в работу. Полуэльф и Лоренс, перебрасываясь шутками, ушли. Здоровяк завистливо поглядел вслед товарищам, потом перевёл взгляд на девушку. Та, словно почувствовав его колебания, сказала:
- Иди с ними, Кувалда, гуляния только начинаются, я скоро, честное слово.
- Ты, правда, не обидишься?
- Нисколько, - искренне заверила его Тэль.
- Ты – чудо! - Кувалда хотел было заключить травницу в объятия, но та ловко увернулась. Тогда он чмокнул её в щеку и помчался догонять приятелей. Судя по радостным возгласам, донесшимся со двора, это удалось ему ещё у калитки. Тэль стёрла поцелуй тыльной стороной ладони и прикрыла дверь.
- Я так поняла, что ты никуда не собираешься, - понимающе улыбнулась Кейра. Девушка вздохнула.
- Что я там забыла.
- Мне ли тебе рассказывать, это ночь солнцестояния, Тэлиона. Ты и сама знаешь…
- Нет, - покачала головой, травница, - глупый праздник, глупые традиции. Я пойду прогуляюсь с другой стороны озера. А вы пейте свои отвары и спите, нынче ночью вас ничто не потревожит.
- Тэлиона, - шепот охотницы догнал девушку на пороге, - сделай это для меня.
- Что? – недовольно уточнила травница, заранее догадываясь, что содержание просьбы ей не понравиться.
- Я раньше очень любила танцевать, попляши у костров вместо меня.
- Ну ладно, - снова вздохнула травница, - только потому, что ты просишь.

Сумасшедшая пьянящая атмосфера праздника, жарко пылающие костры, музыка, песни, танцы вокруг костров, визг увлекаемых в лес, притворно сопротивляющихся девушек. Всё это осталось в стороне, на лесной поляне. Лоренс наклонился к ручью, сначала жадно напился из ладоней, потом плеснул в лицо холодной водой. В голове посветлело, хотя он всё ещё чувствовал гадостный привкус местной браги во рту. Дорг был прав, ему нужно было прийти сюда, прийти, чтобы увидеть, что мир не рухнул, что жизнь продолжается. Всё идёт по кругу, но в то же время изменяется. Девушка, с которой он здесь был, давно удрала обратно на поляну, она была бы не против остаться ещё, но ему это было не нужно. Чёрт с ней с этой девицей, он всегда может вернуться и найти ещё кого-то, запросто, только вот стоит ли?
Кусты за спиной зашуршали, послышались смех и шепот, потом ещё и ещё, справа и слева долетали сладострастные вздохи, где-то в вышине ухал филин, но сегодня его крик никого не пугал. Только не этой ночью.
За спиной снова раздался шорох, Лоренс не обернулся, всё ведь и так понятно, сейчас поймут, что это место занято и отправятся на поиски другого. Охотник зачарованно смотрел на бегущую воду, серебрящуюся в свете звёзд. Его воспоминания и мысли могли отравить даже такую чудную ночь.
- Лоренс, почему ты здесь? – травница бесшумно подошла к нему, но охотник не вздрогнул, услышав вопрос.
- А ты почему… не с Кувалдой?
- А с какой стати я должна быть с ним? – удивилась девушка, присев подле него на траву. Близко, слишком близко. Охотник кожей чувствовал жар, исходивший от её разгорячённого пляской у костра, а может, не только пляской, тела. Запах цветущего луга, смешанный с её ароматом усилился и кружил голову не хуже крепкого вина.
- Ну, я думал… нынче ведь ночь солнцестояния, ночь, которая стирает все границы, волшебная ночь, когда ничто не имеет значения.
- Красиво говоришь, - девушка тряхнула головой, отбрасывая волосы назад, - всяко лучше, чем Кувалда.
- Значит, вы всё-таки встретились? – охотнику отчего-то стало тошно, хотелось сказать ей что-то обидное, чтобы она ушла, а лучше убежала и как можно скорее. Перед глазами словно наяву встала картина, вот счастливый Кувалда подхватывает визжащую и хохочущую травницу и уносит в темноту, как и других девиц, до её появления.
- Встретились, - спокойно кивнула Тэль, - а что такого, это ведь ночь солнцестояния. Так почему бы не развлечься?
- В таком случае, что ты делаешь тут? Иди на поляну, он тебя наверняка обыскался.
- Пусть ищет, - равнодушно пожала плечами девушка, - ему это быстро надоест, он утащит в лес первую, попавшуюся под руку рыбачку. И даже не заметит разницы.
- Тебе обидно?
- Нет, мне плевать, я искала тебя, Лоренс, но ты был занят.
- Ночь солнцестояния, - напомнил охотник, с неожиданной неприязнью вспоминая о тех девицах, с которыми он нынче был.
- Ночь солнцестояния, будь она неладна, - вздохнула травница, положив голову ему на плечо. Лоренс напрягся всем телом, почувствовав её прикосновение.
- Так зачем ты меня искала?
- Ты действительно не понимаешь?
- Нет, объясни, - сидеть и прикидываться каменным истуканом было не слишком удобно, поэтому после некоторых колебаний Лоренс всё-таки обнял её за талию. Тонкая материя сорочки липла к девичьему телу, Тэль прильнула к нему ещё теснее.
- Я поняла, что так и не отблагодарила тебя за то, что ты меня спас, - прошептала она.
- Я был не один, а благодарить ни к чему, лучшая награда, что с тобой всё в порядке.
- Доргу я уже сказала спасибо, - прошептала девушка, - когда он рассказал мне, как всё было. А вот ты… ведь ты был ранен тогда, но не сказал мне ни слова.
Лоренс не понял, как это получилось, даже не понял, кто из них первый подался навстречу.
- Тэлли, что ты делаешь? – шептал он, лаская девушку.
- Целую тебя, глупый, - отозвалась она, на мгновение оторвавшись от его губ. Его пальцы запутались в мягких светлых волосах, он целовал её лицо, шею, глаза, губы, пока тонкие ловкие пальчики скользили по застёжкам его куртки. Её аромат окутал его, он так хотел…
- Нет, Тэлли, нет, стой… - он был не в силах выпустить её из объятий, но мягко отстранился, на длину рук.
- Почему? – в её глазах искорками заблестели слёзы. – Почему? Чем я хуже тех?
- Ты не хуже, - шептал он, губами стирая слезинки с её щёк, - ты другая, я… Я не могу, Тэлли. Только не так, только не с тобой…
- Почему? – упрямо и зло повторила девушка.
- Я не могу тебе всего рассказать, прости, любимая, прости.
- Что ты сказал? Прошу, повтори…
- Тебе показалось, прости, - скрипнув зубами «повторил» охотник.

Зыбкая тишина, отзвуки песен и смех летят над лесом, а двое у ручья молчат, тесно прижавшись друг к другу, и слушают стук сердец.
- Лоренс…
- Хм?
- Я знаю кто ты…
- Вернусь, вырву болтливый язык того, кто тебе это сказал.
- Уже.
- Что уже?
- Он уже мёртв, это был тот, ну…
- Жаль, что мы не появились прежде.
- Нет, не жаль.
- Может быть.

Небо затянуло тучами, в редких разрывах драгоценными камнями сверкали крупные звёзды, от воды потянуло сыростью. Охотник поднял с земли свою куртку и укутал в неё дрожащую девушку.
- Тэлли…
- Да?
- И ты ни капли меня не боишься?
- Боялась бы, не пришла.
- Логично, и всё-таки…
- Дурак ты Лоренс.
- Я в курсе.

На востоке пелена туч посерела, первый солнечный луч робко выглянул из-за горизонта. Зарыдала ночная птица в чаще, отсветы костров побледнели, шум веселья стихал.
- Лоренс…
- М-м-м?
- Поцелуй меня.
- Тэлли…
- Прошу тебя, потом я сразу уйду.
- Тэлли, если я тебя ещё раз поцелую, то ты точно не уйдёшь, потому что я тебя не отпущу… Не проси меня, не надо.
- Тогда просто посиди со мной здесь ещё немного.
- Хорошо.


Они решили, что стоит вернуться порознь. Первым, кого встретил Лоренс, был сидящий на крыльце Кувалда. Здоровяк был мрачнее тучи, на помятой физиономии читалась обида на весь белый свет вообще и на одну ветреную девицу в частности.
Лоренс молча присел подле друга и, чувствуя себя последней скотиной, фальшиво поинтересовался:
- Ну и как твои грандиозные планы?
- Никак, - буркнул Кувалда, продолжая сверлить взглядом лес за частоколом.- Она сбежала от меня ещё у костров. – Охотник никогда не слышал в голосе друга такого отчаяния. - Она сказала, что если мне удастся её поймать, то она станет моей. Скажи мне, Лоренс, разве можно поймать полуэльфку в хороводе?
- Не знаю, - пожал плечами вампир, он уже знал, что здоровяку это не удалось,- стоило хотя бы попытаться.
- А ты думаешь, я не пытался?! – отчаянно воскликнул Кувалда. – Она ж шустрая, как коза, раз и вот уже на другом краю поляны скачет, хохочет, заливается. Я к ней, она от меня, сколько раз мне оставался только шаг до неё…
Кувалда оборвал рассказ и вскочил на ноги, по улице не спеша шла травница, заплетая мокрые волосы в косу. Лоренс невольно залюбовался ею, губы против воли расползлись в улыбке. Нет, так нельзя.
Кувалда перемахнул через низенький плетень и со всех ног помчался к девушке.
- Куда ты пропала? – донёсся до Лоренса его возбуждённый голос. – Я искал тебя всю ночь.
Тэлли говорила тихо, он не услышал ответа, но гордо вскинутая голова и вызывающая поза подсказали его охотнику.
- Но я волновался!
Девушка пренебрежительно дёрнула плечиком, мол, волнуйся, сколько влезет, мне плевать. Кувалда мрачно поплёлся следом, зыркая исподлобья на травницу, словно пытаясь что-то разглядеть. У калитки он не выдержал и, резко схватив девушку за плечи, развернул её к себе лицом
- Тэль с кем ты была, только не ври?!
- Тебе действительно интересно?
- И ты ещё спрашиваешь?!
- В таком случае, подожди до вечера, - полуэльфка нахально усмехнулась, тряхнула плечами, сбрасывая ладони Кувалды, во дворе она обернулась и пояснила, - к вечеру я накатаю тебе примерный список, если всех вспомню.
С этими словами травница скрылась в доме, оставив здоровяка сжимать кулаки в бессильной злобе, на Лоренса она даже не посмотрела. Что ж, оно и к лучшему, решил охотник.
- Как же так? – потеряно пробормотал Кувалда, опускаясь на крыльцо. – Я ведь правда её люблю, а она… Список, говорит напишу, почему?
- Ну, ты предположим, тоже вчера не скучал, пока она здесь с зельями возилась, - Лоренс со вкусом потянулся и зевнул, - так какие к ней могут быть претензии?
- Я - другое дело, - убеждённо возразил Кувалда, - я мужчина, мне можно. А она… она такая нежная, хрупкая… Как подумаю, что к ней кто-то прикасался, - здоровяк до хруста стиснул кулаки, его обычно смуглое лицо побелело от ярости, - ей боги, Лоренс, я не раздумывая убил бы даже тебя.
К счастью, Кувалда был увлечён своей речью настолько, что не заметил, как друг отвёл глаза.
- Слушай, Лоренс, пошли в кабак или что тут есть, а? – попросил Кувалда. – Мне очень надо, честное слово.
- Ну пошли, - согласился Лоренс, которому тоже вдруг до смерти захотелось напиться.

Автор - NadWinters
Дата добавления - 18.08.2011 в 01:46
СообщениеНу вот и продолжение, вроде задачку со временем я пока разрешила)))
Следущее, наверное, будет в сентябре либо в конце августа.

Солнцестояние.
Полуденное марево, висящее над сонной деревней, разбили вдребезги дробный перестук сталкивающихся деревянных шестов и крики зрителей. Ребятня, мужики, вернувшиеся с рыбного промысла, бабы да девки, оставившие домашние хлопоты и огороды – почти всё население Рыбицы толпилось у покосившегося плетня, окружавшего маленький домик вдовы Середы. Оно и понятно, в рыбацкой деревеньке развлечений мало – рыбалка, да починка сетей. А тут такое, грех не посмотреть!
Неделю назад на постой к вдове попросился отряд охотников, возглавляемой самой Кейрой Грейн, говорили, что она не человек вовсе, а кровожадная драконица, раскаявшаяся в грехах, когда ей отрубили крылья. Первое время домик вдовы старались обходить чуть ли не за околицей. Но постепенно недоверие сменилось любопытством. А после того, как травница, красивая зеленоглазая полуэльфка вылечила младшего сынишку соседа Середы, а здоровенный лохматый охотник отыскал в лесу потерявшихся детей и не взял с их родителей ни гроша, любопытство сменилось уважением и благодарностью. К Кейре, впрочем, по-прежнему относились с опаской, но она редко покидала дом, предпочитая спасаться от жары в густой тени вишнёвых деревьев у крыльца. Со временем все настолько привыкли к молчаливой фигуре в плаще с капюшоном, сидящей с книгой на скамейке под окном, что перестали её даже замечать.
Девки и молодухи зачастили в дом к Середе с пустячными делами в надежде обратить на себя внимание охотников и не то чтобы совсем безуспешно. По вечерам Дорг и Кувалда неизменно отсутствовали, часто отлучался и Тивель. Лоренс тоже уходил, но к полуночи неизменно возвращался задумчивый и печальный. Не отвечая на расспросы Тэль, он ужинал и отправлялся спать на сеновал.
Местные парни не отставали от девок и крутились у забора, что те лисы у виноградника. Травница, если бы захотела, пропадала бы с кавалерами круглыми сутками, но развлечения, похоже, совсем её не интересовали. За неделю она всего несколько раз покидала двор, однажды выбралась с Доргом и Кувалдой в лес, чтобы пополнить запасы трав. Всё время Тэлиона проводила, изучая записи, доставшиеся ей в наследство от матери, в надежде отыскать что-то о магических ранах. Пока её поиски не приносили результатов, но девушка не спешила отчаиваться.
Разворот, удар, прыжок, шест просвистел внизу, черканув по подошвам сапог. Тэль сдула с глаз чёлку и красивым кувырком ушла назад. Лоренс, не давая ей передохнуть, снова раскрутил шест и атаковал. Травница лёгким поворотом ускользнула в сторону, предпочитая защиту нападению, и приняла удар на середину своего шеста, руки загудели, но девушка лишь поморщилась.
- Не передумала? - Лоренс чуть отклонил голову, шест свистнул в волосе от лица.
- Не дождёшься, - тяжело дыша отозвалась травница, - взялся, так учи!
- Ну ладно, - шест подсёк колени девушки, и она грузно шмякнулась в пыль. – Перерыв, - ухмыльнулся охотник, протягивая ученице руку, - ты не против?
- А у меня есть выбор? – полуэльфка приняла руку и, ловко вскочив на ноги, тряхнула копной волос.
- Выбор есть всегда, - серые глаза смеялись, Лоренс был доволен успехами ученицы. Признаться честно, такого он не ожидал, никто не ожидал, что девчонка вместо того, чтобы тихо сидеть в уголке, попросит научить её постоять за себя.
- В таком случае, продолжим, - шест мелькнул прежде, чем охотник успел среагировать. Теперь уже Лоренс распластался по земле, вспахав пыль носом.
- Нечестно! – робко вякнула какая-то девица, но на это никто не обратил внимания, охотник кувырком ушёл из-под нового удара, попутно сбив с ног травницу. Девушка, не усевшая насладиться триумфом, с визгом рухнула на Лоренса. После недолгой борьбы, поднявшей в воздух облака пыли, охотник подмял девушку под себя.
- Я же сказал, перерыв, - повторил он всё тем же спокойным тоном.
- А как же выбор?
- А выбор – привилегия победителя, Тэлли, - прошептал Лоренс и встал, подавая травнице руку.
- Эй, молодёжь, обед давно на столе а вы всё палками машете, - крикнула, высунувшись из окна, полная женщина в белом платочке с алыми маками, вдова Середа, хозяйка дома, - а вы расходитесь, - строго велела она односельчанам, - ишь нашли потеху, за погляд деньги берут, слыхали?
Зрители недовольно загудели, но не стали спорить с Середой, заедаться с которой опасался не только староста, которому она приходилась какой-то дальней родственницей, но и королевские сборщики налогов. Медленно и неохотно толпа начинала редеть, вскоре улочка опустела полностью.
- Эх, Лоренс, Лоренс, - добродушно посмеивался оборотень, проворно орудуя ложкой, - да разве ж так можно. Девок не бить надо, они ласку любят, правда, Тэль?
- Я-то почем знаю, что девкам больше нравиться, - пробурчала травница, уткнувшись в тарелку. Поединщикам досталось от хозяйки полотенцем за то, что они сунулись к столу, не умывшись, поэтому оба были не в духе. – Это ты по ним специалист, ну и Кувалда с Тивелем.
- А как же Лоренс, - ехидно прищурившись спросил оборотень, подпихивая охотника, сидящего рядом с ним, локтем под бок.
- На его счёт, я пока не уверена, - ни секунды не задумываясь, ответила травница, Лоренс оделил её злобным взглядом, но решил промолчать, - зато ваша троица просто местные герои. Кстати, не советую вам появляться в этих краях ближайшие несколько лет, рискуете быть затоптанными собственным потомством, дождавшимся наконец-таки бродячих папаш.
- Ты ревнуешь, что ли Тэль, - с набитым ртом возмутился Кувалда, ошмётки капусты разлетелись, залепив остальным лица. Охотники, даже Кейра, дружно втянули головы в плечи, но Середа, суетившаяся у печи, ничего не заметила. Все быстро собрали капусту и, воровато оглядываясь на хозяйку, покидали её Кувалде в миску. Аппетита здоровяку это не испортило. Тщательно прожевав очередную порцию, он вновь пустился в объяснения.
- Тэль, это ж я просто так, ты ведь мне не даёшь, а мне надо.
Лоренс и Дорг дружно раскашлялись, неудачно скрывая рвущийся наружу смех. Тивель густо покраснел и отвёл глаза.
- Кувалда, - преувеличенно ласково, как могло показаться незнакомому с ней человеку, начала Тэль, тонкая рука медленно потянулась к лежащему на столе ножу. Если ближнему бою полуэльфка была необучена, то со стрельбой и уж тем более метанием ножей проблем не было, очередное свойство эльфийской крови. Тивель, заметив её движение, опередил девушку на мгновение и невинно улыбаясь, принялся кромсать ножом ни в чём не повинный каравай.
- Кувалда, - повторила травница, - если твои идиотские шуточки не прекратятся, я за себя не ручаюсь. Вы двое, а ну, хватит ржать!
- П-п-прости, девочка, - простонал оборотень, держась за живот, - сейчас перестанем.
- А вот и блины! – у стола появилась вдова с огромным блюдом, на котором дымящейся горой лежали румяные толстые блины, сама мысль о которых в такую жару была кошмарной. Но обижать хозяйку охотники не стали мало кто из селян соглашается принимать у себя, таких как они, да ещё так радушно. Так почему бы не сделать доброй женщине приятное, оценив её стряпню.
После такого плотного обеда, ни о какой тренировке не было и речи. Тивель едва не заснул прямо за столом, уткнувшись носом в тарелку со сметаной. Лоренс, подшучивая над товарищем, взялся довести его до сеновала. Кувалда умчался на озеро, где как раз должны были резвиться местные девки, куда более сговорчивые и приветливые, чем зеленоглазая полуэльфка. Дорг вызвался наколоть Середе дров, хозяйка благодарно заохала.
- Эх, будь я помоложе, - вздыхала она, глядя в окно, на обливающегося потом оборотня. Дорг колол дрова только в закатанных по колено штанах, - остались бы вы, госпожа Кейра, без одного из молодцев.
- Значит, мне повезло, - Кейра скривилась и зашипела от боли.
- Терпи, - строго велела ей травница, затыкая пробкой очередной вонючий флакончик, о содержимом которого охотница старалась не думать, - я над этим всю неделю трудилась, если смешала всё в нужной пропорции, то через месяц, другой начнёт уменьшаться воспаление, а там года через полтора, глядишь и вовсе кожа нормального цвета станет.
- Вряд ли от этого я стану первой красоткой королевства, - жидкость жгла огнем, словно съедая остатки кожи, - так стоит ли мучиться.
- Нет, не станешь, - безжалостно согласилась травница, хлопнув Кейру по руке, потянувшейся к лицу, - но помучиться всё-таки стоит.
- Да зачем, мне недолго осталось…
- Вот что, Кейра, это ты оставь, - строго велела полуэльфка, - у тебя ещё много жизненной силы и, если мне удастся хотя бы немного залечить твои раны, ты меня переживёшь.
- Госпожа, вы уж простите меня дуру любопытную, но о вас так много всего говорят, мне вот интересно, - вдова дождалась, пока женщина кивнёт, позволяя задать вопрос, - где ж вас так изуродовало, уж не на войне ли?
- Там, - кивнула Кейра.
Середа тяжко вздохнула и снова отвернулась к окну:
- Муж мой и сыновья так и не вернулись оттуда, кому она была нужна только эта война, уж явно не мне и не им, и не вам…
- Никому… - тихо отозвалась охотница, - теперь уже никому. А тогда нам приходилось драться, чтобы вы жили. По крайней мере, тогда мне очень хотелось в это верить, до сих пор хочется…

- Эй, старик, тебе помочь?
- Ну, помоги, коли охота появилась, - проворчал оборотень, - и не называй меня стариком, мальчишка!
Лоренс ухмыльнулся, стянул через голову рубаху и, поплевав на ладони, взялся за топор.
- Как думаешь, долго мы здесь ещё проторчим?
- Не знаю, - Дорг удобно развалившись в тени поленницы, смотрел в небо и жевал длинную травинку, - я б задержался, всё равно торопиться некуда, общий сбор – на тринадцатый день от праздника солнцестояния, а отсюда до столицы рукой подать.
- Солнцестояние завтра, - напомнил охотник, примериваясь к очередному полену.
- С каких это пор ты следишь за праздниками, Ренс? – удивился оборотень.
- Да не следил я, - досадливо пояснил Лоренс, взмахнув топором, - это Кувалде девки на озере сказали, вот они с Тивелем и гадают, где мы будем завтра ночью, здесь или в дороге.
- А-а-а, - протянул Дорг, - ясно. А ты сам-то, что выбрал бы.
Лоренс ответил не сразу, он собрал дрова, свалил их у поленницы и принялся аккуратно укладывать:
- Я бы предпочёл дорогу, - обронил он, когда Дорг уже не ждал ответа.
- Эх, Ренс, ну, сколько можно, тебе говорил кто-нибудь, что иногда полезно и поразвлечься?
- Вы с Кувалдой не устаёте мне это повторять, - сухо заметил охотник.
- Да потому что тебя дурака жалеем, Ренс, не дури, идём завтра с нами, к кострам. Тебе это необходимо, поверь…
- Уламываешь меня, как девицу, - фыркнул охотник, - самому-то не противно?
- Неа, - покачал головой Дорг, - и, к слову, девки тут тоже что надо, ты много потеряешь, если пропустишь эту ночь Лоренс. Ты ведь знаешь, как отмечают её люди.
- Их обычай отличается от нашего, - улыбнулся охотник, - а знаешь, Дорг, будь что будет. Если мы останемся в Рыбице, я пойду на праздник с вами…
- Мужик, - довольно констатировал оборотень, - то-то Кувалда с Тивелем порадуются.
- Им едва ли будет до меня, у Кувалды такие планы по поводу Тэлионы, - усмехнулся Лоренс, - стратеги отдыхают.
- А у тебя планов на её счёт не имеется? - лукаво спросил оборотень.
- Нет, не имеется, Я устал повторять, что тебе показалось, старик.
- Если раньше у меня и были сомнения Ренс, то теперь мне всё ясно.
- Что? Что тебе ясно Дорг? – сорвался на крик охотник, со злостью вгоняя топор в колоду.
- Что ты такой же дурак, как и я, - пожал плечами оборотень.

Весь следующий день в Рыбице народ готовился к празднику. На поляну в лесу, неподалёку от деревни возили дрова для костров. Девушки прихорашивались и плели венки. Отовсюду звучали песни, и звенел смех. Солнце завершило круг, всё обновляется, всё начинается заново. Чем не повод для веселья. Издревле молодёжь независимо от рас и веры веселилась в эту ночь. Кто-то плясал у костров, кто-то гадал на суженого, кто-то искал в лесу цветок папоротника, а кто-то просто подшучивал над соседями. Но все неизменно веселились, так уж заведено.
Кейра никогда не любила этого времени, её раздражали и глупые шутки, и дремучие обычаи, и бесполезные гадания. А уж теперь, когда праздник напоминал ей обо всём, чего она лишилась.
- Сейчас я дам тебе отвар вередалы, только не спрашивай, где я его взяла, и ты проспишь почти сутки. Во сне заживление пойдёт быстрее, - Тэлиона медленно отмеряла капли драгоценного снадобья, не забывая рассказывать подопытной, чем он занимается. Девушка знала, что так охотнице спокойнее.
- Тэль, ну ты идёшь или как? - нетерпеливо ныл Кувалда, то и дело, стреляя глазами в сторону двери, гомон и песни из леса были слышны даже в доме при закрытых ставнях.
- Дочка, может, ты и мне старой чего сонного дашь, - жалобно попросила Середа, - а то ить до утра глаз не сомкну с вашим весельем.
- Конечно, конечно, - сосредоточенно кивнула травница, - сейчас составлю вам что-нибудь лёгкое. Дорг… ах, ушёл уже, жаль, мне пригодилось бы его чутье. Лоренс, подай мне вон ту сумку, и идите уже, я и одна не заблужусь.
- Середа, у вас кипяток в печи есть? – получив утвердительный ответ, девушка надела поверх нарядной одежды, где-то раздобытой оборотнем, старый передник Середы и занялась приготовлением отвара.
- А я всё-таки подожду, - упрямо пробурчал Кувалда, травница, не оборачиваясь дёрнула плечом, мол, жди если хочешь и с головой ушла в работу. Полуэльф и Лоренс, перебрасываясь шутками, ушли. Здоровяк завистливо поглядел вслед товарищам, потом перевёл взгляд на девушку. Та, словно почувствовав его колебания, сказала:
- Иди с ними, Кувалда, гуляния только начинаются, я скоро, честное слово.
- Ты, правда, не обидишься?
- Нисколько, - искренне заверила его Тэль.
- Ты – чудо! - Кувалда хотел было заключить травницу в объятия, но та ловко увернулась. Тогда он чмокнул её в щеку и помчался догонять приятелей. Судя по радостным возгласам, донесшимся со двора, это удалось ему ещё у калитки. Тэль стёрла поцелуй тыльной стороной ладони и прикрыла дверь.
- Я так поняла, что ты никуда не собираешься, - понимающе улыбнулась Кейра. Девушка вздохнула.
- Что я там забыла.
- Мне ли тебе рассказывать, это ночь солнцестояния, Тэлиона. Ты и сама знаешь…
- Нет, - покачала головой, травница, - глупый праздник, глупые традиции. Я пойду прогуляюсь с другой стороны озера. А вы пейте свои отвары и спите, нынче ночью вас ничто не потревожит.
- Тэлиона, - шепот охотницы догнал девушку на пороге, - сделай это для меня.
- Что? – недовольно уточнила травница, заранее догадываясь, что содержание просьбы ей не понравиться.
- Я раньше очень любила танцевать, попляши у костров вместо меня.
- Ну ладно, - снова вздохнула травница, - только потому, что ты просишь.

Сумасшедшая пьянящая атмосфера праздника, жарко пылающие костры, музыка, песни, танцы вокруг костров, визг увлекаемых в лес, притворно сопротивляющихся девушек. Всё это осталось в стороне, на лесной поляне. Лоренс наклонился к ручью, сначала жадно напился из ладоней, потом плеснул в лицо холодной водой. В голове посветлело, хотя он всё ещё чувствовал гадостный привкус местной браги во рту. Дорг был прав, ему нужно было прийти сюда, прийти, чтобы увидеть, что мир не рухнул, что жизнь продолжается. Всё идёт по кругу, но в то же время изменяется. Девушка, с которой он здесь был, давно удрала обратно на поляну, она была бы не против остаться ещё, но ему это было не нужно. Чёрт с ней с этой девицей, он всегда может вернуться и найти ещё кого-то, запросто, только вот стоит ли?
Кусты за спиной зашуршали, послышались смех и шепот, потом ещё и ещё, справа и слева долетали сладострастные вздохи, где-то в вышине ухал филин, но сегодня его крик никого не пугал. Только не этой ночью.
За спиной снова раздался шорох, Лоренс не обернулся, всё ведь и так понятно, сейчас поймут, что это место занято и отправятся на поиски другого. Охотник зачарованно смотрел на бегущую воду, серебрящуюся в свете звёзд. Его воспоминания и мысли могли отравить даже такую чудную ночь.
- Лоренс, почему ты здесь? – травница бесшумно подошла к нему, но охотник не вздрогнул, услышав вопрос.
- А ты почему… не с Кувалдой?
- А с какой стати я должна быть с ним? – удивилась девушка, присев подле него на траву. Близко, слишком близко. Охотник кожей чувствовал жар, исходивший от её разгорячённого пляской у костра, а может, не только пляской, тела. Запах цветущего луга, смешанный с её ароматом усилился и кружил голову не хуже крепкого вина.
- Ну, я думал… нынче ведь ночь солнцестояния, ночь, которая стирает все границы, волшебная ночь, когда ничто не имеет значения.
- Красиво говоришь, - девушка тряхнула головой, отбрасывая волосы назад, - всяко лучше, чем Кувалда.
- Значит, вы всё-таки встретились? – охотнику отчего-то стало тошно, хотелось сказать ей что-то обидное, чтобы она ушла, а лучше убежала и как можно скорее. Перед глазами словно наяву встала картина, вот счастливый Кувалда подхватывает визжащую и хохочущую травницу и уносит в темноту, как и других девиц, до её появления.
- Встретились, - спокойно кивнула Тэль, - а что такого, это ведь ночь солнцестояния. Так почему бы не развлечься?
- В таком случае, что ты делаешь тут? Иди на поляну, он тебя наверняка обыскался.
- Пусть ищет, - равнодушно пожала плечами девушка, - ему это быстро надоест, он утащит в лес первую, попавшуюся под руку рыбачку. И даже не заметит разницы.
- Тебе обидно?
- Нет, мне плевать, я искала тебя, Лоренс, но ты был занят.
- Ночь солнцестояния, - напомнил охотник, с неожиданной неприязнью вспоминая о тех девицах, с которыми он нынче был.
- Ночь солнцестояния, будь она неладна, - вздохнула травница, положив голову ему на плечо. Лоренс напрягся всем телом, почувствовав её прикосновение.
- Так зачем ты меня искала?
- Ты действительно не понимаешь?
- Нет, объясни, - сидеть и прикидываться каменным истуканом было не слишком удобно, поэтому после некоторых колебаний Лоренс всё-таки обнял её за талию. Тонкая материя сорочки липла к девичьему телу, Тэль прильнула к нему ещё теснее.
- Я поняла, что так и не отблагодарила тебя за то, что ты меня спас, - прошептала она.
- Я был не один, а благодарить ни к чему, лучшая награда, что с тобой всё в порядке.
- Доргу я уже сказала спасибо, - прошептала девушка, - когда он рассказал мне, как всё было. А вот ты… ведь ты был ранен тогда, но не сказал мне ни слова.
Лоренс не понял, как это получилось, даже не понял, кто из них первый подался навстречу.
- Тэлли, что ты делаешь? – шептал он, лаская девушку.
- Целую тебя, глупый, - отозвалась она, на мгновение оторвавшись от его губ. Его пальцы запутались в мягких светлых волосах, он целовал её лицо, шею, глаза, губы, пока тонкие ловкие пальчики скользили по застёжкам его куртки. Её аромат окутал его, он так хотел…
- Нет, Тэлли, нет, стой… - он был не в силах выпустить её из объятий, но мягко отстранился, на длину рук.
- Почему? – в её глазах искорками заблестели слёзы. – Почему? Чем я хуже тех?
- Ты не хуже, - шептал он, губами стирая слезинки с её щёк, - ты другая, я… Я не могу, Тэлли. Только не так, только не с тобой…
- Почему? – упрямо и зло повторила девушка.
- Я не могу тебе всего рассказать, прости, любимая, прости.
- Что ты сказал? Прошу, повтори…
- Тебе показалось, прости, - скрипнув зубами «повторил» охотник.

Зыбкая тишина, отзвуки песен и смех летят над лесом, а двое у ручья молчат, тесно прижавшись друг к другу, и слушают стук сердец.
- Лоренс…
- Хм?
- Я знаю кто ты…
- Вернусь, вырву болтливый язык того, кто тебе это сказал.
- Уже.
- Что уже?
- Он уже мёртв, это был тот, ну…
- Жаль, что мы не появились прежде.
- Нет, не жаль.
- Может быть.

Небо затянуло тучами, в редких разрывах драгоценными камнями сверкали крупные звёзды, от воды потянуло сыростью. Охотник поднял с земли свою куртку и укутал в неё дрожащую девушку.
- Тэлли…
- Да?
- И ты ни капли меня не боишься?
- Боялась бы, не пришла.
- Логично, и всё-таки…
- Дурак ты Лоренс.
- Я в курсе.

На востоке пелена туч посерела, первый солнечный луч робко выглянул из-за горизонта. Зарыдала ночная птица в чаще, отсветы костров побледнели, шум веселья стихал.
- Лоренс…
- М-м-м?
- Поцелуй меня.
- Тэлли…
- Прошу тебя, потом я сразу уйду.
- Тэлли, если я тебя ещё раз поцелую, то ты точно не уйдёшь, потому что я тебя не отпущу… Не проси меня, не надо.
- Тогда просто посиди со мной здесь ещё немного.
- Хорошо.


Они решили, что стоит вернуться порознь. Первым, кого встретил Лоренс, был сидящий на крыльце Кувалда. Здоровяк был мрачнее тучи, на помятой физиономии читалась обида на весь белый свет вообще и на одну ветреную девицу в частности.
Лоренс молча присел подле друга и, чувствуя себя последней скотиной, фальшиво поинтересовался:
- Ну и как твои грандиозные планы?
- Никак, - буркнул Кувалда, продолжая сверлить взглядом лес за частоколом.- Она сбежала от меня ещё у костров. – Охотник никогда не слышал в голосе друга такого отчаяния. - Она сказала, что если мне удастся её поймать, то она станет моей. Скажи мне, Лоренс, разве можно поймать полуэльфку в хороводе?
- Не знаю, - пожал плечами вампир, он уже знал, что здоровяку это не удалось,- стоило хотя бы попытаться.
- А ты думаешь, я не пытался?! – отчаянно воскликнул Кувалда. – Она ж шустрая, как коза, раз и вот уже на другом краю поляны скачет, хохочет, заливается. Я к ней, она от меня, сколько раз мне оставался только шаг до неё…
Кувалда оборвал рассказ и вскочил на ноги, по улице не спеша шла травница, заплетая мокрые волосы в косу. Лоренс невольно залюбовался ею, губы против воли расползлись в улыбке. Нет, так нельзя.
Кувалда перемахнул через низенький плетень и со всех ног помчался к девушке.
- Куда ты пропала? – донёсся до Лоренса его возбуждённый голос. – Я искал тебя всю ночь.
Тэлли говорила тихо, он не услышал ответа, но гордо вскинутая голова и вызывающая поза подсказали его охотнику.
- Но я волновался!
Девушка пренебрежительно дёрнула плечиком, мол, волнуйся, сколько влезет, мне плевать. Кувалда мрачно поплёлся следом, зыркая исподлобья на травницу, словно пытаясь что-то разглядеть. У калитки он не выдержал и, резко схватив девушку за плечи, развернул её к себе лицом
- Тэль с кем ты была, только не ври?!
- Тебе действительно интересно?
- И ты ещё спрашиваешь?!
- В таком случае, подожди до вечера, - полуэльфка нахально усмехнулась, тряхнула плечами, сбрасывая ладони Кувалды, во дворе она обернулась и пояснила, - к вечеру я накатаю тебе примерный список, если всех вспомню.
С этими словами травница скрылась в доме, оставив здоровяка сжимать кулаки в бессильной злобе, на Лоренса она даже не посмотрела. Что ж, оно и к лучшему, решил охотник.
- Как же так? – потеряно пробормотал Кувалда, опускаясь на крыльцо. – Я ведь правда её люблю, а она… Список, говорит напишу, почему?
- Ну, ты предположим, тоже вчера не скучал, пока она здесь с зельями возилась, - Лоренс со вкусом потянулся и зевнул, - так какие к ней могут быть претензии?
- Я - другое дело, - убеждённо возразил Кувалда, - я мужчина, мне можно. А она… она такая нежная, хрупкая… Как подумаю, что к ней кто-то прикасался, - здоровяк до хруста стиснул кулаки, его обычно смуглое лицо побелело от ярости, - ей боги, Лоренс, я не раздумывая убил бы даже тебя.
К счастью, Кувалда был увлечён своей речью настолько, что не заметил, как друг отвёл глаза.
- Слушай, Лоренс, пошли в кабак или что тут есть, а? – попросил Кувалда. – Мне очень надо, честное слово.
- Ну пошли, - согласился Лоренс, которому тоже вдруг до смерти захотелось напиться.

Автор -
Дата добавления - в
СамираДата: Четверг, 18.08.2011, 15:55 | Сообщение # 23
Душа Острова
Группа: Шаман
Сообщений: 10275
Награды: 110
Репутация: 346
Статус: Offline
NadWinters, вот скажи, почему так? Когда начинала читать отрывок, то радовалась, что он длинный, а он раз, и кончился! biggrin
Буду ждать продолжение. l_daisy


Титул - Лирическая маска года
Титул - Юморист Бойкое перо
 
СообщениеNadWinters, вот скажи, почему так? Когда начинала читать отрывок, то радовалась, что он длинный, а он раз, и кончился! biggrin
Буду ждать продолжение. l_daisy

Автор - Самира
Дата добавления - 18.08.2011 в 15:55
СообщениеNadWinters, вот скажи, почему так? Когда начинала читать отрывок, то радовалась, что он длинный, а он раз, и кончился! biggrin
Буду ждать продолжение. l_daisy

Автор - Самира
Дата добавления - 18.08.2011 в 15:55
NadWintersДата: Пятница, 19.08.2011, 01:21 | Сообщение # 24
Поселенец
Группа: Островитянин
Сообщений: 231
Награды: 5
Репутация: 26
Статус: Offline
Quote
почему так? Когда начинала читать отрывок, то радовалась, что он длинный, а он раз, и кончился!


Не знаю biggrin я его вчера когда в полусне отчитывала и правила, думала, когда же он наконец закончится???)))


Эхо забытой сказки,
Песня морской волны,
Облик богини прекрасной
В свете холодной луны.
 
Сообщение
Quote
почему так? Когда начинала читать отрывок, то радовалась, что он длинный, а он раз, и кончился!


Не знаю biggrin я его вчера когда в полусне отчитывала и правила, думала, когда же он наконец закончится???)))

Автор - NadWinters
Дата добавления - 19.08.2011 в 01:21
Сообщение
Quote
почему так? Когда начинала читать отрывок, то радовалась, что он длинный, а он раз, и кончился!


Не знаю biggrin я его вчера когда в полусне отчитывала и правила, думала, когда же он наконец закончится???)))

Автор - NadWinters
Дата добавления - 19.08.2011 в 01:21
АнаитДата: Пятница, 19.08.2011, 10:22 | Сообщение # 25
Долгожитель
Группа: Зам. вождя
Сообщений: 7628
Награды: 65
Репутация: 309
Статус: Offline
Это точно - пишешь-пишешь - а все мало. А читаешь и раз - "они жили долго и счастливо. Конец." Но у нас-то только все начинается, да?


Моя страница, велкам!
Мой дневник
 
СообщениеЭто точно - пишешь-пишешь - а все мало. А читаешь и раз - "они жили долго и счастливо. Конец." Но у нас-то только все начинается, да?

Автор - Анаит
Дата добавления - 19.08.2011 в 10:22
СообщениеЭто точно - пишешь-пишешь - а все мало. А читаешь и раз - "они жили долго и счастливо. Конец." Но у нас-то только все начинается, да?

Автор - Анаит
Дата добавления - 19.08.2011 в 10:22
NadWintersДата: Пятница, 19.08.2011, 16:45 | Сообщение # 26
Поселенец
Группа: Островитянин
Сообщений: 231
Награды: 5
Репутация: 26
Статус: Offline
Quote
Но у нас-то только все начинается, да?

Конечно. Да и "долго и счастливо" это ещё под вопросом (я злая))) biggrin


Эхо забытой сказки,
Песня морской волны,
Облик богини прекрасной
В свете холодной луны.
 
Сообщение
Quote
Но у нас-то только все начинается, да?

Конечно. Да и "долго и счастливо" это ещё под вопросом (я злая))) biggrin

Автор - NadWinters
Дата добавления - 19.08.2011 в 16:45
Сообщение
Quote
Но у нас-то только все начинается, да?

Конечно. Да и "долго и счастливо" это ещё под вопросом (я злая))) biggrin

Автор - NadWinters
Дата добавления - 19.08.2011 в 16:45
ФеликсДата: Суббота, 20.08.2011, 09:09 | Сообщение # 27
Старейшина
Группа: Шаман
Сообщений: 5136
Награды: 53
Репутация: 314
Статус: Offline
NadWinters, Надя, простите что отписываюсь так поздно - только сейчас добрался до "Солнцестояния".
В диком восторге от ваших героев, от стиля, от авторских замечаний и иронии). Ира и Света правы - вы подсадили нас на наркотик! biggrin И теперь без "дозы" совершенно невозможно). flowers
 
СообщениеNadWinters, Надя, простите что отписываюсь так поздно - только сейчас добрался до "Солнцестояния".
В диком восторге от ваших героев, от стиля, от авторских замечаний и иронии). Ира и Света правы - вы подсадили нас на наркотик! biggrin И теперь без "дозы" совершенно невозможно). flowers

Автор - Феликс
Дата добавления - 20.08.2011 в 09:09
СообщениеNadWinters, Надя, простите что отписываюсь так поздно - только сейчас добрался до "Солнцестояния".
В диком восторге от ваших героев, от стиля, от авторских замечаний и иронии). Ира и Света правы - вы подсадили нас на наркотик! biggrin И теперь без "дозы" совершенно невозможно). flowers

Автор - Феликс
Дата добавления - 20.08.2011 в 09:09
NadWintersДата: Четверг, 15.09.2011, 23:52 | Сообщение # 28
Поселенец
Группа: Островитянин
Сообщений: 231
Награды: 5
Репутация: 26
Статус: Offline
Продолжение я обещала ещё в августе, но у меня опять беда с временем, видно в этой вещи это будет постоянно, кроме того, при переезде я посеяла где-то в старой комнате карты этого и ещё одного, надеюсь, не менее интересного мира. Поэтому связывать кусочки в единое целое и прикидывать, куда бы "послать" несчастных героев приходится по памяти, а ведь в планшетке и без карт было немало полезных мелочей, которые теперь приходится искать в тексте.
Я это к тому, что работа пока притормаживает. Но кое-что я всё-таки выложу. Правда между этим рассказом и "Солнцестоянием" будет ещё один, но там пока только разрозненные наброски, опять-таки кое-какие заметки по нечисти потряны и, пока их не отыщу, не хочется браться за рассказ. Но, надеюсь, если выложу этот кусок, появится стимул связать всё в единое целое.

Всяко бывает…

Дорг позёвывая и почёсываясь нёс ночную стражу у костра. Оборотень с тоской вспоминал времена, когда путешественники могли спокойно спать, полагаясь на магический контур, благо странствующих чародеев хватало. Последняя война поставила всё с ног на голову, смела с лица земли старые государства, выстояло только королевство людей, во владениях иных рас, по слухам царили анархия и упадок. Возможно, причина проста, люди меньше чем остальные разумные полагались на магию, предпочитая ей науку и бурно развивающуюся технику. Чародеям не доверяли, их недолюбливали, а из некоторых деревень и вовсе изгоняли. К ним обращались только когда лекари или жрецы милостивой Дайне не могли помочь, то есть когда надежды не было. Маги по большей части занимались тем же, чем сейчас охотники, правда, в отряды они собирались только в случае крайней необходимости.
В эльфийских лесах, когда ушла магия, завяли все цветы и погибли многие деревья, дриады и вовсе остались без крова и подпитки, говорят, скоро их и вовсе не останется. Гномы стали тратить больше времени и сил на разведку новых жил и их разработку, отчего оружие и прочие их изделия вздорожали раз в десять против прежнего. Вампиры… об этих вообще было мало что известно, после смены власти двадцать лет назад, Врата на Кровавом перевале закрылись, и сообщение их обширных владений с внешним миром стало невозможным, а словам изменников, которых вышвыривали прочь из государства, веры не было. Правда, Лоренс уверял, что для своих фокусов его собратья никогда не пользовались классической магией. Но так как сам он ничему научиться так и не успел, это оставалось голой теорией.
Дорг потянулся и подбросил дров в костёр. Вокруг их стоянки уже третий час кружил мелкий упырь, но вставать и разбираться с ним, охотнику было лень. Утром не составит труда вычуять его след, и прикончить сонного и вялого в логове, пока Тэль будет готовить завтрак. Травница пробормотала что-то во сне и перевернулась на другой бок. Дорг улыбнулся, после ночи солнцестояния она прекратила тренировки с Лоренсом, донимая теперь Тивеля и самого Дорга. Пару уроков не побоялась взять у Кейры, та хоть и было магичкой когда-то, мастерски владела мечом. Дорг нашёл взглядом предводительницу, она спала, свернувшись калачиком. Из-под плаща торчала только пепельно-серая макушка, она всегда так спала, словно ей было холодно. Каждый раз он старался укрыть Кейру потеплее, а с утра она неизменно злилась на него. А он продолжал гнуть своё, глупо, но ему нравилось. Кейре тоже, Дорг наверняка знал, что ворчит она больше по привычке. Оборотень встряхнул своё одеяло и положил его поверх плаща, подоткнув с боков. Посмотрел, как оно ровно вздымается от дыхания охотницы, поцеловал её в макушку и побыстрее отошёл, чтобы не слышать, кого она зовёт во сне.
Странно, если бы кто-нибудь лет эдак десять назад сказал ему, что им будет командовать женщина, а он будет рад такому раскладу, Дорг в лучшем случае высмеял этого наглеца, в худшем свернул бы ему шею. Он Доррегерен рест Ивран на побегушках у бабы, да ведь они годятся только для одного.
А началось всё незадолго до Последней войны, когда Дорг после гибели своего командира занял его место и возглавил крупный отряд, расположившийся в ожидании дальнейших приказаний в маленьком городке.

- Господин Дорг, господин Дорг, - шипел его заместитель, клещом вцепившись в плечо, - господин Дорг, просыпайтесь.
- Ну, чего тебе? – простонал новоиспечённый командир, разлепляя глаза. Цыпочка, уснувшая подле него, что-то буркнула и завернулась в одеяло. – Слушай, подай-ка мне кувшин. Нет, нет, вон тот с пивом! Голова раскалывается.
Заместитель, дождавшись пока Дорг утолит жажду, принялся тараторить, как взбесившаяся сорока. Из всей его речи оборотень уяснил только одно: его разбудили из-за какой-то бабы, свалившейся на гарнизон, как снег посреди лета.
- Займи её чем-нибудь, а меня разбуди после полудня, - Дорг облапил цыпочку, раздумывая, а так ли ему хочется спать?
- Благодарю, но занимать меня придётся вам, - раздался от дверей высокий голос, судя по интонации, его обладательница привыкла раздавать приказы, которые тут же исполнялись.
- Ну, ладно, - тяжко вздохнул Дорг, оценивающе разглядывая нахалку, - третьей будешь?
- Как-нибудь обойдусь, - дамочка двумя пальчиками подняла со стула платье и бельё цыпочки и кинула их на кровать, - выметайся отсюда и этого, - небрежный кивок на серого от страха заместителя, - с собой забери.
- Кто ты вообще такая? – спросил Дорг, когда они остались вдвоём.
- Киеррана Серрейн, новый маг, и с этого момента новый командир, поскольку, вы со своими обязанностями явно не справляетесь.
- Ха! А ты смешная и на морду ничего, под пивко сгодишься, - нахально заявил Дорг, развалившись на подушках. В следующий миг он почувствовал, как невидимая рука, сгребает его за шкирку, словно нашкодившего котёнка.
- Урок первый, - не глядя на висящего под потолком Дорга тоном преподавателя начала женщина, она и впрямь была диво как хороша. Необычные серые волосы собраны в модную причёску, украшенную доброй сотней золотых заколочек с синими камешками. В другое время оборотень едва ли обратил на них внимание, но сейчас макушка гостьи была видна ему лучше всего прочего. – Урок первый, обращаться ко мне, ты, вшивый оборотень, будешь исключительно на «вы». В идеале я желаю слышать, благородная тэа Серрейн. Ясно?
Дорг попытался плюнуть ей на голову, но плевок не долетев вернулся обратно и обидно размазался по небритой физиономии.
- Урок второй, больше так не делай и накрепко запомни первый урок. До встречи на совете. Он, кстати уже начался, не советую опаздывать.
С этими словами чародейка вышла, оставив Дорга висеть под потолком. Напрасно оборотень орал ей вслед и сыпал проклятиями…


Звёзды померкли, небо нехотя начало светлеть. Упырь, которому надоело кружить по кустам, высунул уродливую морду на поляну. Дорг среагировал мгновенно, камешек попал упырю точно в глаз. Тварь обиженно зашипела и спряталась обратно. Проше и надёжней, конечно, швырнуть в него ножом, а лучше встать и добить, но будет столько шума, что все проснуться. А ведь Кейре, как говорила травница, был нужен крепкий и долгий сон. Девчонке Дорг верил, но, как и Лоренс с нетерпением ждал, когда же она окажется в Квитаге, нечего ей делать в глухих лесах среди въергов и упырей.
Кейра беспокойно заворочалась, с её губ срывались обрывки заклинаний на древнем чародейском языке. Дорг бесшумно прошёл между спящими товарищами, опустился на колени рядом с мечущейся женщиной и прикусил губу, такого с ней давно не бывало. Дорга и самого до сих пор мучили кошмары о сражениях, но если для него это были просто кровь и ярость, этим оборотня не удивишь, то о том, что приходило во сне к Кейре оставалось только гадать.
- Тише, милая, тише, это просто сон, я здесь, - прошептал он, укладываясь рядом и прижимая к себе волшебницу.
- Эйк, - пробормотала она, губы расплылись в улыбке, - Эйк, ты нашёл меня.
- Да, нашёл, спи родная, - отозвался оборотень, стиснув зубы. Принца Эйтена, Дорг никак не мог привыкнуть, что он теперь король, он ненавидел всем сердцем, но никогда бы не смог причинить ему зла, потому что Кейра до сих пор любила этого идиота.

Враги откатились от стен, давая защитникам города передышку. Оборотень, не утруждая себя поисками лестницы, сиганул вниз со стены, по рукоять вогнал меч в рыхлую землю, очищая его от крови и устало привалился к раскалённым полуденным зноем камням.
- Дорг, эй, Дорг, где ты?
- Ну, здесь я, - оборотень, утирая грязь и кровь с лица оглянулся, - чего голосишь?
- Там колдунью новую, кажись, убили!
- Как убили? - на миг ему показалось, что вестовой вмазал ему дубиной промеж глаз.
- Насмерть, похоже, - поскрёб грязную макушку парень, - два болта из груди торчат, кровь ртом хлыщет, она хрипит, что-то говорит, но её никто понять не может.
- Твою мать, вот дура, говорил же ей – не лезь на стены! Пошли!
Уставшее тело требовало немедленного отдыха, но Дорг упрямо мчался к западной стене, грубо расталкивая, тех, кому не посчастливилось оказаться на его пути.
Она лежала не на голой земле, как другие раненые, кто-то додумался подстелить плащ. Прекрасное лицо казалось теперь безжизненной мраморной маской, которую неизвестные вандалы изгваздали грязью.
- Достопочтимая тэа Серрейн, - он упал подле неё на колени, напугав лекаря, - тьфу, вот приелось! Кейра! Вы… Ты меня слышишь?
- Едва ли она в сознании, Дорг, - сухо заметил старик-лекарь, - не трать зря слова.
- Ты можешь ей помочь?!
- Если стрелы задели сердце, то нет, - задумался лекарь, - однако, похоже, что нашей магичке повезло, думаю, стоит попробовать.


Дыхание спящей женщины стало ровным и спокойным, изуродованное шрамами лицо во сне будто разгладилось, а быть может, лечение уже начало приносить плоды. Хотя Тэль утверждала, что если что если результат и будет, то не раньше, чем через несколько лет. Кейра не подавала вида, но Дорг видел, что она надеется на исцеление, пускай и частичное. Что она будет делать, если у девочки получится? Наберётся смелости и откроется королю или будет продолжать охоту, скрывая лицо от чужих взглядов и солнечного света.
Дорг ненавидел сам себя за такие мысли, но порой ему хотелось, чтобы Кейра навсегда осталась такой, как сейчас, ведь только так она может быть рядом с ним. Лучше бы им было никогда не встречаться, но судьба решила пошутить и свела в богами забытом городишке деревенщину-оборотня и красавицу-чародейку, любовницу наследного принца, после глупой ссоры уехавшую из столицы.
Он и сам не понял, как получилось, что он так к ней привязался, ведь после первой же встречи они стали непримиримыми врагами. Даже те месяцы, когда Дорг каждую свободную минуту проводил подле раненой, не изменили их отношения друг к другу. Или всё же изменили?

- Убери свои лапы!
- Убрал бы, дык лекаря жалко, он так с тобой возился, а ты сейчас свалишься башкой об камень и все труды насмарку.
- Дык, тык, мык! Кто тебя говорить учил лапоть селянский?!
- Не нравиться – не слушай!
- Тебя не услышишь, как же, - примирительно проворчала Кейра, тоскливо глядя на бревно под цветущей вишней. Дорг перехватил её взгляд.
- Устала?
- Нет!
- А вот я устал тебя подпирать, пошли, отдохнём.
Не дожидаясь согласия, Дорг подхватил едва стоящую на ногах чародейку на руки и усадил спиной к стволу. Кейра вяло брыкалась и сквернословила, но больше для порядка, чем со зла.
- Пить хочешь?
- Лучше уж выпить, - вздохнула чародейка, внимательно следя за осыпающимися на землю белыми лепестками, - давно хочу, а лекарь не позволяет.
- Старый пень, - фыркнул оборотень.
- Угу, - согласилась Кейра, - сморчок заплесневелый.
Они переглянулись и рассмеялись.
- Неужели мы сошлись во взглядах? – слабо улыбнулась побледневшая волшебница.
- Всяко бывает, - пожал могучими плечами Дорг.

Нет, всё-таки тяготы жизни в осаждённом городе, охваченном пожарами и безразличной к сражениям великих весной изменили и Дорга, и чародейку. Она сделалась терпимее и мягче, он научился уважать друзей и врагов независимо от их пола и внешнего вида. Осаду тогда успешно сняли, огромное войско, возглавляемое лично принцем, тогда ещё принцем, Эйтеном подоспело на помощь защитникам. Но война только началась, а не закончилась, как казалось, освобожденным жителям, устроившим гуляния под стенами на следующую ночь.
Укрыв Кейру ещё и курткой, оборотень вернулся к костру и подкинул веток.
- Лоренс, я знаю, что ты не спишь, может вместо того, чтобы ворочаться встанешь и составишь мне компанию?
- Эх, старик, не обманешь тебя.
Охотник выбрался из-под плаща и позёвывая уселся на землю напротив Дорга.
- Не называй меня стариком, - буркнул оборотень, кидая ему флягу.
- Не, - покачал головой Лоренс, - чего-то не хочется.
Фляга вернулась к законному владельцу, и Дорг немедленно сделал большой глоток. Вампир поморщился, к утренней свежести примешался кислый сивушный запах.
- Чего не спишь-то?
- Так, моя стража, вроде как, - вздохнул Лоренс.
- Твоя стража уж вышла почти, - оборотень посмотрел на меркнущие в вышине звёзды.
- Сам виноват, что не разбудил, - лениво огрызнулся охотник. – Сегодня мы ещё до ночи приедем в Квитаг, - проронил он после долгого молчания.
- Так вот, что тебя тревожит, - понимающе усмехнулся Дорг.
- Вовсе и не тревожит…
- Сам же говорил, что меня не обмануть, - оборотень почесал густую бороду. – Не хочешь с ней расставаться?
- С кем?
- Да не придуривайся ты, Ренс, я всё знаю.
- Откуда? – устало спросил охотник.
- Я ж не Кувалда и не Тивель, - фыркнул Дорг, - Кейра тоже, наверняка догадывается, но ей до этого нет никакого дела, пока.
- Так почему тебе есть?
- Мне тоже нету, - Дорг снова приложился к фляге, - но, как лучший друг и бывший наставник, хочу сказать, ты – идиот.
- С тебя пример беру, - мрачно буркнул вампир. – Дорг, я… Проклятие, если бы я мог быть с ней.
- А что тебе мешает, - удивился Дорг, - твои дурацкие обеты? Так ведь ты изгнанник и близко не наследник вашей упырьей короны.
- Я не изгнанник, я – сбежал, - напомнил Лоренс, глядя в пламя, словно перед ним снова пылал его родовой замок. Что если безумие всё-таки поразило весь род Анорена? Тогда корону унаследует его брат, мой отец, а он мёртв, все мои братья и сёстры мертвы, Дорг. Теперь ты понимаешь?
- Ну, - оборотень поскрёб за левым ухом, - а после тебя, кто наследник?
- Вот в том-то и беда, - вздохнул Лоренс, - точнее одна из бед. Лорд Вотар, один из самых старых вампиров, он не будет мирится с тем, что какой-то мальчишка, к тому же трус, стоит в очереди впереди него. Думаю нападение на наш дом, его рук дело.
- Ты не трус, Ренс, - покачал косматой головой Дорг, - сколько тебе тогда было, лет шесть-семь по человеческим меркам?
- Я мог вернуться?! – горячо возразил молодой охотник. - Я мог…
- Да ни хрена ты не мог, - сварливо перебил его оборотень, - этот лорд тебя как блоху пришлёпнул бы, стоило тебе только высунуться.
- Мне надо было выждать, а не удирать из королевства, ночью, как какому-то шпиону…
- О да, ты должен был покинуть город через главные ворота с почётным эскортом в две сотни упырей, дудками и барабанами!
- Боги, как же меня достали твои шуточки…
- А меня достало, что ноешь по поводу и без, раз уж на то пошло, ты далеко не трус Лоренс, а вот зануда тот ещё! Только от тебя и слышно, что про идущих по следу… Врата на перевале закрылись ещё до последней войны, сколько можно?! Живи, как обычный человек, наплюй на идиотские законы Тёмной земли, к чему соблюдать их здесь.
- Может, ты и прав, - вздохнул Лоренс. В костре треснула ветка, в воздух взлетело облачко искр. «А седых волос у Дорга стало куда больше», - печально подумал охотник.
Всеми позабытый упырь, понял, что нынче ему придётся спать на голодный желудок.

Продолжение следует...


Эхо забытой сказки,
Песня морской волны,
Облик богини прекрасной
В свете холодной луны.


Сообщение отредактировал NadWinters - Четверг, 15.09.2011, 23:54
 
СообщениеПродолжение я обещала ещё в августе, но у меня опять беда с временем, видно в этой вещи это будет постоянно, кроме того, при переезде я посеяла где-то в старой комнате карты этого и ещё одного, надеюсь, не менее интересного мира. Поэтому связывать кусочки в единое целое и прикидывать, куда бы "послать" несчастных героев приходится по памяти, а ведь в планшетке и без карт было немало полезных мелочей, которые теперь приходится искать в тексте.
Я это к тому, что работа пока притормаживает. Но кое-что я всё-таки выложу. Правда между этим рассказом и "Солнцестоянием" будет ещё один, но там пока только разрозненные наброски, опять-таки кое-какие заметки по нечисти потряны и, пока их не отыщу, не хочется браться за рассказ. Но, надеюсь, если выложу этот кусок, появится стимул связать всё в единое целое.

Всяко бывает…

Дорг позёвывая и почёсываясь нёс ночную стражу у костра. Оборотень с тоской вспоминал времена, когда путешественники могли спокойно спать, полагаясь на магический контур, благо странствующих чародеев хватало. Последняя война поставила всё с ног на голову, смела с лица земли старые государства, выстояло только королевство людей, во владениях иных рас, по слухам царили анархия и упадок. Возможно, причина проста, люди меньше чем остальные разумные полагались на магию, предпочитая ей науку и бурно развивающуюся технику. Чародеям не доверяли, их недолюбливали, а из некоторых деревень и вовсе изгоняли. К ним обращались только когда лекари или жрецы милостивой Дайне не могли помочь, то есть когда надежды не было. Маги по большей части занимались тем же, чем сейчас охотники, правда, в отряды они собирались только в случае крайней необходимости.
В эльфийских лесах, когда ушла магия, завяли все цветы и погибли многие деревья, дриады и вовсе остались без крова и подпитки, говорят, скоро их и вовсе не останется. Гномы стали тратить больше времени и сил на разведку новых жил и их разработку, отчего оружие и прочие их изделия вздорожали раз в десять против прежнего. Вампиры… об этих вообще было мало что известно, после смены власти двадцать лет назад, Врата на Кровавом перевале закрылись, и сообщение их обширных владений с внешним миром стало невозможным, а словам изменников, которых вышвыривали прочь из государства, веры не было. Правда, Лоренс уверял, что для своих фокусов его собратья никогда не пользовались классической магией. Но так как сам он ничему научиться так и не успел, это оставалось голой теорией.
Дорг потянулся и подбросил дров в костёр. Вокруг их стоянки уже третий час кружил мелкий упырь, но вставать и разбираться с ним, охотнику было лень. Утром не составит труда вычуять его след, и прикончить сонного и вялого в логове, пока Тэль будет готовить завтрак. Травница пробормотала что-то во сне и перевернулась на другой бок. Дорг улыбнулся, после ночи солнцестояния она прекратила тренировки с Лоренсом, донимая теперь Тивеля и самого Дорга. Пару уроков не побоялась взять у Кейры, та хоть и было магичкой когда-то, мастерски владела мечом. Дорг нашёл взглядом предводительницу, она спала, свернувшись калачиком. Из-под плаща торчала только пепельно-серая макушка, она всегда так спала, словно ей было холодно. Каждый раз он старался укрыть Кейру потеплее, а с утра она неизменно злилась на него. А он продолжал гнуть своё, глупо, но ему нравилось. Кейре тоже, Дорг наверняка знал, что ворчит она больше по привычке. Оборотень встряхнул своё одеяло и положил его поверх плаща, подоткнув с боков. Посмотрел, как оно ровно вздымается от дыхания охотницы, поцеловал её в макушку и побыстрее отошёл, чтобы не слышать, кого она зовёт во сне.
Странно, если бы кто-нибудь лет эдак десять назад сказал ему, что им будет командовать женщина, а он будет рад такому раскладу, Дорг в лучшем случае высмеял этого наглеца, в худшем свернул бы ему шею. Он Доррегерен рест Ивран на побегушках у бабы, да ведь они годятся только для одного.
А началось всё незадолго до Последней войны, когда Дорг после гибели своего командира занял его место и возглавил крупный отряд, расположившийся в ожидании дальнейших приказаний в маленьком городке.

- Господин Дорг, господин Дорг, - шипел его заместитель, клещом вцепившись в плечо, - господин Дорг, просыпайтесь.
- Ну, чего тебе? – простонал новоиспечённый командир, разлепляя глаза. Цыпочка, уснувшая подле него, что-то буркнула и завернулась в одеяло. – Слушай, подай-ка мне кувшин. Нет, нет, вон тот с пивом! Голова раскалывается.
Заместитель, дождавшись пока Дорг утолит жажду, принялся тараторить, как взбесившаяся сорока. Из всей его речи оборотень уяснил только одно: его разбудили из-за какой-то бабы, свалившейся на гарнизон, как снег посреди лета.
- Займи её чем-нибудь, а меня разбуди после полудня, - Дорг облапил цыпочку, раздумывая, а так ли ему хочется спать?
- Благодарю, но занимать меня придётся вам, - раздался от дверей высокий голос, судя по интонации, его обладательница привыкла раздавать приказы, которые тут же исполнялись.
- Ну, ладно, - тяжко вздохнул Дорг, оценивающе разглядывая нахалку, - третьей будешь?
- Как-нибудь обойдусь, - дамочка двумя пальчиками подняла со стула платье и бельё цыпочки и кинула их на кровать, - выметайся отсюда и этого, - небрежный кивок на серого от страха заместителя, - с собой забери.
- Кто ты вообще такая? – спросил Дорг, когда они остались вдвоём.
- Киеррана Серрейн, новый маг, и с этого момента новый командир, поскольку, вы со своими обязанностями явно не справляетесь.
- Ха! А ты смешная и на морду ничего, под пивко сгодишься, - нахально заявил Дорг, развалившись на подушках. В следующий миг он почувствовал, как невидимая рука, сгребает его за шкирку, словно нашкодившего котёнка.
- Урок первый, - не глядя на висящего под потолком Дорга тоном преподавателя начала женщина, она и впрямь была диво как хороша. Необычные серые волосы собраны в модную причёску, украшенную доброй сотней золотых заколочек с синими камешками. В другое время оборотень едва ли обратил на них внимание, но сейчас макушка гостьи была видна ему лучше всего прочего. – Урок первый, обращаться ко мне, ты, вшивый оборотень, будешь исключительно на «вы». В идеале я желаю слышать, благородная тэа Серрейн. Ясно?
Дорг попытался плюнуть ей на голову, но плевок не долетев вернулся обратно и обидно размазался по небритой физиономии.
- Урок второй, больше так не делай и накрепко запомни первый урок. До встречи на совете. Он, кстати уже начался, не советую опаздывать.
С этими словами чародейка вышла, оставив Дорга висеть под потолком. Напрасно оборотень орал ей вслед и сыпал проклятиями…


Звёзды померкли, небо нехотя начало светлеть. Упырь, которому надоело кружить по кустам, высунул уродливую морду на поляну. Дорг среагировал мгновенно, камешек попал упырю точно в глаз. Тварь обиженно зашипела и спряталась обратно. Проше и надёжней, конечно, швырнуть в него ножом, а лучше встать и добить, но будет столько шума, что все проснуться. А ведь Кейре, как говорила травница, был нужен крепкий и долгий сон. Девчонке Дорг верил, но, как и Лоренс с нетерпением ждал, когда же она окажется в Квитаге, нечего ей делать в глухих лесах среди въергов и упырей.
Кейра беспокойно заворочалась, с её губ срывались обрывки заклинаний на древнем чародейском языке. Дорг бесшумно прошёл между спящими товарищами, опустился на колени рядом с мечущейся женщиной и прикусил губу, такого с ней давно не бывало. Дорга и самого до сих пор мучили кошмары о сражениях, но если для него это были просто кровь и ярость, этим оборотня не удивишь, то о том, что приходило во сне к Кейре оставалось только гадать.
- Тише, милая, тише, это просто сон, я здесь, - прошептал он, укладываясь рядом и прижимая к себе волшебницу.
- Эйк, - пробормотала она, губы расплылись в улыбке, - Эйк, ты нашёл меня.
- Да, нашёл, спи родная, - отозвался оборотень, стиснув зубы. Принца Эйтена, Дорг никак не мог привыкнуть, что он теперь король, он ненавидел всем сердцем, но никогда бы не смог причинить ему зла, потому что Кейра до сих пор любила этого идиота.

Враги откатились от стен, давая защитникам города передышку. Оборотень, не утруждая себя поисками лестницы, сиганул вниз со стены, по рукоять вогнал меч в рыхлую землю, очищая его от крови и устало привалился к раскалённым полуденным зноем камням.
- Дорг, эй, Дорг, где ты?
- Ну, здесь я, - оборотень, утирая грязь и кровь с лица оглянулся, - чего голосишь?
- Там колдунью новую, кажись, убили!
- Как убили? - на миг ему показалось, что вестовой вмазал ему дубиной промеж глаз.
- Насмерть, похоже, - поскрёб грязную макушку парень, - два болта из груди торчат, кровь ртом хлыщет, она хрипит, что-то говорит, но её никто понять не может.
- Твою мать, вот дура, говорил же ей – не лезь на стены! Пошли!
Уставшее тело требовало немедленного отдыха, но Дорг упрямо мчался к западной стене, грубо расталкивая, тех, кому не посчастливилось оказаться на его пути.
Она лежала не на голой земле, как другие раненые, кто-то додумался подстелить плащ. Прекрасное лицо казалось теперь безжизненной мраморной маской, которую неизвестные вандалы изгваздали грязью.
- Достопочтимая тэа Серрейн, - он упал подле неё на колени, напугав лекаря, - тьфу, вот приелось! Кейра! Вы… Ты меня слышишь?
- Едва ли она в сознании, Дорг, - сухо заметил старик-лекарь, - не трать зря слова.
- Ты можешь ей помочь?!
- Если стрелы задели сердце, то нет, - задумался лекарь, - однако, похоже, что нашей магичке повезло, думаю, стоит попробовать.


Дыхание спящей женщины стало ровным и спокойным, изуродованное шрамами лицо во сне будто разгладилось, а быть может, лечение уже начало приносить плоды. Хотя Тэль утверждала, что если что если результат и будет, то не раньше, чем через несколько лет. Кейра не подавала вида, но Дорг видел, что она надеется на исцеление, пускай и частичное. Что она будет делать, если у девочки получится? Наберётся смелости и откроется королю или будет продолжать охоту, скрывая лицо от чужих взглядов и солнечного света.
Дорг ненавидел сам себя за такие мысли, но порой ему хотелось, чтобы Кейра навсегда осталась такой, как сейчас, ведь только так она может быть рядом с ним. Лучше бы им было никогда не встречаться, но судьба решила пошутить и свела в богами забытом городишке деревенщину-оборотня и красавицу-чародейку, любовницу наследного принца, после глупой ссоры уехавшую из столицы.
Он и сам не понял, как получилось, что он так к ней привязался, ведь после первой же встречи они стали непримиримыми врагами. Даже те месяцы, когда Дорг каждую свободную минуту проводил подле раненой, не изменили их отношения друг к другу. Или всё же изменили?

- Убери свои лапы!
- Убрал бы, дык лекаря жалко, он так с тобой возился, а ты сейчас свалишься башкой об камень и все труды насмарку.
- Дык, тык, мык! Кто тебя говорить учил лапоть селянский?!
- Не нравиться – не слушай!
- Тебя не услышишь, как же, - примирительно проворчала Кейра, тоскливо глядя на бревно под цветущей вишней. Дорг перехватил её взгляд.
- Устала?
- Нет!
- А вот я устал тебя подпирать, пошли, отдохнём.
Не дожидаясь согласия, Дорг подхватил едва стоящую на ногах чародейку на руки и усадил спиной к стволу. Кейра вяло брыкалась и сквернословила, но больше для порядка, чем со зла.
- Пить хочешь?
- Лучше уж выпить, - вздохнула чародейка, внимательно следя за осыпающимися на землю белыми лепестками, - давно хочу, а лекарь не позволяет.
- Старый пень, - фыркнул оборотень.
- Угу, - согласилась Кейра, - сморчок заплесневелый.
Они переглянулись и рассмеялись.
- Неужели мы сошлись во взглядах? – слабо улыбнулась побледневшая волшебница.
- Всяко бывает, - пожал могучими плечами Дорг.

Нет, всё-таки тяготы жизни в осаждённом городе, охваченном пожарами и безразличной к сражениям великих весной изменили и Дорга, и чародейку. Она сделалась терпимее и мягче, он научился уважать друзей и врагов независимо от их пола и внешнего вида. Осаду тогда успешно сняли, огромное войско, возглавляемое лично принцем, тогда ещё принцем, Эйтеном подоспело на помощь защитникам. Но война только началась, а не закончилась, как казалось, освобожденным жителям, устроившим гуляния под стенами на следующую ночь.
Укрыв Кейру ещё и курткой, оборотень вернулся к костру и подкинул веток.
- Лоренс, я знаю, что ты не спишь, может вместо того, чтобы ворочаться встанешь и составишь мне компанию?
- Эх, старик, не обманешь тебя.
Охотник выбрался из-под плаща и позёвывая уселся на землю напротив Дорга.
- Не называй меня стариком, - буркнул оборотень, кидая ему флягу.
- Не, - покачал головой Лоренс, - чего-то не хочется.
Фляга вернулась к законному владельцу, и Дорг немедленно сделал большой глоток. Вампир поморщился, к утренней свежести примешался кислый сивушный запах.
- Чего не спишь-то?
- Так, моя стража, вроде как, - вздохнул Лоренс.
- Твоя стража уж вышла почти, - оборотень посмотрел на меркнущие в вышине звёзды.
- Сам виноват, что не разбудил, - лениво огрызнулся охотник. – Сегодня мы ещё до ночи приедем в Квитаг, - проронил он после долгого молчания.
- Так вот, что тебя тревожит, - понимающе усмехнулся Дорг.
- Вовсе и не тревожит…
- Сам же говорил, что меня не обмануть, - оборотень почесал густую бороду. – Не хочешь с ней расставаться?
- С кем?
- Да не придуривайся ты, Ренс, я всё знаю.
- Откуда? – устало спросил охотник.
- Я ж не Кувалда и не Тивель, - фыркнул Дорг, - Кейра тоже, наверняка догадывается, но ей до этого нет никакого дела, пока.
- Так почему тебе есть?
- Мне тоже нету, - Дорг снова приложился к фляге, - но, как лучший друг и бывший наставник, хочу сказать, ты – идиот.
- С тебя пример беру, - мрачно буркнул вампир. – Дорг, я… Проклятие, если бы я мог быть с ней.
- А что тебе мешает, - удивился Дорг, - твои дурацкие обеты? Так ведь ты изгнанник и близко не наследник вашей упырьей короны.
- Я не изгнанник, я – сбежал, - напомнил Лоренс, глядя в пламя, словно перед ним снова пылал его родовой замок. Что если безумие всё-таки поразило весь род Анорена? Тогда корону унаследует его брат, мой отец, а он мёртв, все мои братья и сёстры мертвы, Дорг. Теперь ты понимаешь?
- Ну, - оборотень поскрёб за левым ухом, - а после тебя, кто наследник?
- Вот в том-то и беда, - вздохнул Лоренс, - точнее одна из бед. Лорд Вотар, один из самых старых вампиров, он не будет мирится с тем, что какой-то мальчишка, к тому же трус, стоит в очереди впереди него. Думаю нападение на наш дом, его рук дело.
- Ты не трус, Ренс, - покачал косматой головой Дорг, - сколько тебе тогда было, лет шесть-семь по человеческим меркам?
- Я мог вернуться?! – горячо возразил молодой охотник. - Я мог…
- Да ни хрена ты не мог, - сварливо перебил его оборотень, - этот лорд тебя как блоху пришлёпнул бы, стоило тебе только высунуться.
- Мне надо было выждать, а не удирать из королевства, ночью, как какому-то шпиону…
- О да, ты должен был покинуть город через главные ворота с почётным эскортом в две сотни упырей, дудками и барабанами!
- Боги, как же меня достали твои шуточки…
- А меня достало, что ноешь по поводу и без, раз уж на то пошло, ты далеко не трус Лоренс, а вот зануда тот ещё! Только от тебя и слышно, что про идущих по следу… Врата на перевале закрылись ещё до последней войны, сколько можно?! Живи, как обычный человек, наплюй на идиотские законы Тёмной земли, к чему соблюдать их здесь.
- Может, ты и прав, - вздохнул Лоренс. В костре треснула ветка, в воздух взлетело облачко искр. «А седых волос у Дорга стало куда больше», - печально подумал охотник.
Всеми позабытый упырь, понял, что нынче ему придётся спать на голодный желудок.

Продолжение следует...

Автор - NadWinters
Дата добавления - 15.09.2011 в 23:52
СообщениеПродолжение я обещала ещё в августе, но у меня опять беда с временем, видно в этой вещи это будет постоянно, кроме того, при переезде я посеяла где-то в старой комнате карты этого и ещё одного, надеюсь, не менее интересного мира. Поэтому связывать кусочки в единое целое и прикидывать, куда бы "послать" несчастных героев приходится по памяти, а ведь в планшетке и без карт было немало полезных мелочей, которые теперь приходится искать в тексте.
Я это к тому, что работа пока притормаживает. Но кое-что я всё-таки выложу. Правда между этим рассказом и "Солнцестоянием" будет ещё один, но там пока только разрозненные наброски, опять-таки кое-какие заметки по нечисти потряны и, пока их не отыщу, не хочется браться за рассказ. Но, надеюсь, если выложу этот кусок, появится стимул связать всё в единое целое.

Всяко бывает…

Дорг позёвывая и почёсываясь нёс ночную стражу у костра. Оборотень с тоской вспоминал времена, когда путешественники могли спокойно спать, полагаясь на магический контур, благо странствующих чародеев хватало. Последняя война поставила всё с ног на голову, смела с лица земли старые государства, выстояло только королевство людей, во владениях иных рас, по слухам царили анархия и упадок. Возможно, причина проста, люди меньше чем остальные разумные полагались на магию, предпочитая ей науку и бурно развивающуюся технику. Чародеям не доверяли, их недолюбливали, а из некоторых деревень и вовсе изгоняли. К ним обращались только когда лекари или жрецы милостивой Дайне не могли помочь, то есть когда надежды не было. Маги по большей части занимались тем же, чем сейчас охотники, правда, в отряды они собирались только в случае крайней необходимости.
В эльфийских лесах, когда ушла магия, завяли все цветы и погибли многие деревья, дриады и вовсе остались без крова и подпитки, говорят, скоро их и вовсе не останется. Гномы стали тратить больше времени и сил на разведку новых жил и их разработку, отчего оружие и прочие их изделия вздорожали раз в десять против прежнего. Вампиры… об этих вообще было мало что известно, после смены власти двадцать лет назад, Врата на Кровавом перевале закрылись, и сообщение их обширных владений с внешним миром стало невозможным, а словам изменников, которых вышвыривали прочь из государства, веры не было. Правда, Лоренс уверял, что для своих фокусов его собратья никогда не пользовались классической магией. Но так как сам он ничему научиться так и не успел, это оставалось голой теорией.
Дорг потянулся и подбросил дров в костёр. Вокруг их стоянки уже третий час кружил мелкий упырь, но вставать и разбираться с ним, охотнику было лень. Утром не составит труда вычуять его след, и прикончить сонного и вялого в логове, пока Тэль будет готовить завтрак. Травница пробормотала что-то во сне и перевернулась на другой бок. Дорг улыбнулся, после ночи солнцестояния она прекратила тренировки с Лоренсом, донимая теперь Тивеля и самого Дорга. Пару уроков не побоялась взять у Кейры, та хоть и было магичкой когда-то, мастерски владела мечом. Дорг нашёл взглядом предводительницу, она спала, свернувшись калачиком. Из-под плаща торчала только пепельно-серая макушка, она всегда так спала, словно ей было холодно. Каждый раз он старался укрыть Кейру потеплее, а с утра она неизменно злилась на него. А он продолжал гнуть своё, глупо, но ему нравилось. Кейре тоже, Дорг наверняка знал, что ворчит она больше по привычке. Оборотень встряхнул своё одеяло и положил его поверх плаща, подоткнув с боков. Посмотрел, как оно ровно вздымается от дыхания охотницы, поцеловал её в макушку и побыстрее отошёл, чтобы не слышать, кого она зовёт во сне.
Странно, если бы кто-нибудь лет эдак десять назад сказал ему, что им будет командовать женщина, а он будет рад такому раскладу, Дорг в лучшем случае высмеял этого наглеца, в худшем свернул бы ему шею. Он Доррегерен рест Ивран на побегушках у бабы, да ведь они годятся только для одного.
А началось всё незадолго до Последней войны, когда Дорг после гибели своего командира занял его место и возглавил крупный отряд, расположившийся в ожидании дальнейших приказаний в маленьком городке.

- Господин Дорг, господин Дорг, - шипел его заместитель, клещом вцепившись в плечо, - господин Дорг, просыпайтесь.
- Ну, чего тебе? – простонал новоиспечённый командир, разлепляя глаза. Цыпочка, уснувшая подле него, что-то буркнула и завернулась в одеяло. – Слушай, подай-ка мне кувшин. Нет, нет, вон тот с пивом! Голова раскалывается.
Заместитель, дождавшись пока Дорг утолит жажду, принялся тараторить, как взбесившаяся сорока. Из всей его речи оборотень уяснил только одно: его разбудили из-за какой-то бабы, свалившейся на гарнизон, как снег посреди лета.
- Займи её чем-нибудь, а меня разбуди после полудня, - Дорг облапил цыпочку, раздумывая, а так ли ему хочется спать?
- Благодарю, но занимать меня придётся вам, - раздался от дверей высокий голос, судя по интонации, его обладательница привыкла раздавать приказы, которые тут же исполнялись.
- Ну, ладно, - тяжко вздохнул Дорг, оценивающе разглядывая нахалку, - третьей будешь?
- Как-нибудь обойдусь, - дамочка двумя пальчиками подняла со стула платье и бельё цыпочки и кинула их на кровать, - выметайся отсюда и этого, - небрежный кивок на серого от страха заместителя, - с собой забери.
- Кто ты вообще такая? – спросил Дорг, когда они остались вдвоём.
- Киеррана Серрейн, новый маг, и с этого момента новый командир, поскольку, вы со своими обязанностями явно не справляетесь.
- Ха! А ты смешная и на морду ничего, под пивко сгодишься, - нахально заявил Дорг, развалившись на подушках. В следующий миг он почувствовал, как невидимая рука, сгребает его за шкирку, словно нашкодившего котёнка.
- Урок первый, - не глядя на висящего под потолком Дорга тоном преподавателя начала женщина, она и впрямь была диво как хороша. Необычные серые волосы собраны в модную причёску, украшенную доброй сотней золотых заколочек с синими камешками. В другое время оборотень едва ли обратил на них внимание, но сейчас макушка гостьи была видна ему лучше всего прочего. – Урок первый, обращаться ко мне, ты, вшивый оборотень, будешь исключительно на «вы». В идеале я желаю слышать, благородная тэа Серрейн. Ясно?
Дорг попытался плюнуть ей на голову, но плевок не долетев вернулся обратно и обидно размазался по небритой физиономии.
- Урок второй, больше так не делай и накрепко запомни первый урок. До встречи на совете. Он, кстати уже начался, не советую опаздывать.
С этими словами чародейка вышла, оставив Дорга висеть под потолком. Напрасно оборотень орал ей вслед и сыпал проклятиями…


Звёзды померкли, небо нехотя начало светлеть. Упырь, которому надоело кружить по кустам, высунул уродливую морду на поляну. Дорг среагировал мгновенно, камешек попал упырю точно в глаз. Тварь обиженно зашипела и спряталась обратно. Проше и надёжней, конечно, швырнуть в него ножом, а лучше встать и добить, но будет столько шума, что все проснуться. А ведь Кейре, как говорила травница, был нужен крепкий и долгий сон. Девчонке Дорг верил, но, как и Лоренс с нетерпением ждал, когда же она окажется в Квитаге, нечего ей делать в глухих лесах среди въергов и упырей.
Кейра беспокойно заворочалась, с её губ срывались обрывки заклинаний на древнем чародейском языке. Дорг бесшумно прошёл между спящими товарищами, опустился на колени рядом с мечущейся женщиной и прикусил губу, такого с ней давно не бывало. Дорга и самого до сих пор мучили кошмары о сражениях, но если для него это были просто кровь и ярость, этим оборотня не удивишь, то о том, что приходило во сне к Кейре оставалось только гадать.
- Тише, милая, тише, это просто сон, я здесь, - прошептал он, укладываясь рядом и прижимая к себе волшебницу.
- Эйк, - пробормотала она, губы расплылись в улыбке, - Эйк, ты нашёл меня.
- Да, нашёл, спи родная, - отозвался оборотень, стиснув зубы. Принца Эйтена, Дорг никак не мог привыкнуть, что он теперь король, он ненавидел всем сердцем, но никогда бы не смог причинить ему зла, потому что Кейра до сих пор любила этого идиота.

Враги откатились от стен, давая защитникам города передышку. Оборотень, не утруждая себя поисками лестницы, сиганул вниз со стены, по рукоять вогнал меч в рыхлую землю, очищая его от крови и устало привалился к раскалённым полуденным зноем камням.
- Дорг, эй, Дорг, где ты?
- Ну, здесь я, - оборотень, утирая грязь и кровь с лица оглянулся, - чего голосишь?
- Там колдунью новую, кажись, убили!
- Как убили? - на миг ему показалось, что вестовой вмазал ему дубиной промеж глаз.
- Насмерть, похоже, - поскрёб грязную макушку парень, - два болта из груди торчат, кровь ртом хлыщет, она хрипит, что-то говорит, но её никто понять не может.
- Твою мать, вот дура, говорил же ей – не лезь на стены! Пошли!
Уставшее тело требовало немедленного отдыха, но Дорг упрямо мчался к западной стене, грубо расталкивая, тех, кому не посчастливилось оказаться на его пути.
Она лежала не на голой земле, как другие раненые, кто-то додумался подстелить плащ. Прекрасное лицо казалось теперь безжизненной мраморной маской, которую неизвестные вандалы изгваздали грязью.
- Достопочтимая тэа Серрейн, - он упал подле неё на колени, напугав лекаря, - тьфу, вот приелось! Кейра! Вы… Ты меня слышишь?
- Едва ли она в сознании, Дорг, - сухо заметил старик-лекарь, - не трать зря слова.
- Ты можешь ей помочь?!
- Если стрелы задели сердце, то нет, - задумался лекарь, - однако, похоже, что нашей магичке повезло, думаю, стоит попробовать.


Дыхание спящей женщины стало ровным и спокойным, изуродованное шрамами лицо во сне будто разгладилось, а быть может, лечение уже начало приносить плоды. Хотя Тэль утверждала, что если что если результат и будет, то не раньше, чем через несколько лет. Кейра не подавала вида, но Дорг видел, что она надеется на исцеление, пускай и частичное. Что она будет делать, если у девочки получится? Наберётся смелости и откроется королю или будет продолжать охоту, скрывая лицо от чужих взглядов и солнечного света.
Дорг ненавидел сам себя за такие мысли, но порой ему хотелось, чтобы Кейра навсегда осталась такой, как сейчас, ведь только так она может быть рядом с ним. Лучше бы им было никогда не встречаться, но судьба решила пошутить и свела в богами забытом городишке деревенщину-оборотня и красавицу-чародейку, любовницу наследного принца, после глупой ссоры уехавшую из столицы.
Он и сам не понял, как получилось, что он так к ней привязался, ведь после первой же встречи они стали непримиримыми врагами. Даже те месяцы, когда Дорг каждую свободную минуту проводил подле раненой, не изменили их отношения друг к другу. Или всё же изменили?

- Убери свои лапы!
- Убрал бы, дык лекаря жалко, он так с тобой возился, а ты сейчас свалишься башкой об камень и все труды насмарку.
- Дык, тык, мык! Кто тебя говорить учил лапоть селянский?!
- Не нравиться – не слушай!
- Тебя не услышишь, как же, - примирительно проворчала Кейра, тоскливо глядя на бревно под цветущей вишней. Дорг перехватил её взгляд.
- Устала?
- Нет!
- А вот я устал тебя подпирать, пошли, отдохнём.
Не дожидаясь согласия, Дорг подхватил едва стоящую на ногах чародейку на руки и усадил спиной к стволу. Кейра вяло брыкалась и сквернословила, но больше для порядка, чем со зла.
- Пить хочешь?
- Лучше уж выпить, - вздохнула чародейка, внимательно следя за осыпающимися на землю белыми лепестками, - давно хочу, а лекарь не позволяет.
- Старый пень, - фыркнул оборотень.
- Угу, - согласилась Кейра, - сморчок заплесневелый.
Они переглянулись и рассмеялись.
- Неужели мы сошлись во взглядах? – слабо улыбнулась побледневшая волшебница.
- Всяко бывает, - пожал могучими плечами Дорг.

Нет, всё-таки тяготы жизни в осаждённом городе, охваченном пожарами и безразличной к сражениям великих весной изменили и Дорга, и чародейку. Она сделалась терпимее и мягче, он научился уважать друзей и врагов независимо от их пола и внешнего вида. Осаду тогда успешно сняли, огромное войско, возглавляемое лично принцем, тогда ещё принцем, Эйтеном подоспело на помощь защитникам. Но война только началась, а не закончилась, как казалось, освобожденным жителям, устроившим гуляния под стенами на следующую ночь.
Укрыв Кейру ещё и курткой, оборотень вернулся к костру и подкинул веток.
- Лоренс, я знаю, что ты не спишь, может вместо того, чтобы ворочаться встанешь и составишь мне компанию?
- Эх, старик, не обманешь тебя.
Охотник выбрался из-под плаща и позёвывая уселся на землю напротив Дорга.
- Не называй меня стариком, - буркнул оборотень, кидая ему флягу.
- Не, - покачал головой Лоренс, - чего-то не хочется.
Фляга вернулась к законному владельцу, и Дорг немедленно сделал большой глоток. Вампир поморщился, к утренней свежести примешался кислый сивушный запах.
- Чего не спишь-то?
- Так, моя стража, вроде как, - вздохнул Лоренс.
- Твоя стража уж вышла почти, - оборотень посмотрел на меркнущие в вышине звёзды.
- Сам виноват, что не разбудил, - лениво огрызнулся охотник. – Сегодня мы ещё до ночи приедем в Квитаг, - проронил он после долгого молчания.
- Так вот, что тебя тревожит, - понимающе усмехнулся Дорг.
- Вовсе и не тревожит…
- Сам же говорил, что меня не обмануть, - оборотень почесал густую бороду. – Не хочешь с ней расставаться?
- С кем?
- Да не придуривайся ты, Ренс, я всё знаю.
- Откуда? – устало спросил охотник.
- Я ж не Кувалда и не Тивель, - фыркнул Дорг, - Кейра тоже, наверняка догадывается, но ей до этого нет никакого дела, пока.
- Так почему тебе есть?
- Мне тоже нету, - Дорг снова приложился к фляге, - но, как лучший друг и бывший наставник, хочу сказать, ты – идиот.
- С тебя пример беру, - мрачно буркнул вампир. – Дорг, я… Проклятие, если бы я мог быть с ней.
- А что тебе мешает, - удивился Дорг, - твои дурацкие обеты? Так ведь ты изгнанник и близко не наследник вашей упырьей короны.
- Я не изгнанник, я – сбежал, - напомнил Лоренс, глядя в пламя, словно перед ним снова пылал его родовой замок. Что если безумие всё-таки поразило весь род Анорена? Тогда корону унаследует его брат, мой отец, а он мёртв, все мои братья и сёстры мертвы, Дорг. Теперь ты понимаешь?
- Ну, - оборотень поскрёб за левым ухом, - а после тебя, кто наследник?
- Вот в том-то и беда, - вздохнул Лоренс, - точнее одна из бед. Лорд Вотар, один из самых старых вампиров, он не будет мирится с тем, что какой-то мальчишка, к тому же трус, стоит в очереди впереди него. Думаю нападение на наш дом, его рук дело.
- Ты не трус, Ренс, - покачал косматой головой Дорг, - сколько тебе тогда было, лет шесть-семь по человеческим меркам?
- Я мог вернуться?! – горячо возразил молодой охотник. - Я мог…
- Да ни хрена ты не мог, - сварливо перебил его оборотень, - этот лорд тебя как блоху пришлёпнул бы, стоило тебе только высунуться.
- Мне надо было выждать, а не удирать из королевства, ночью, как какому-то шпиону…
- О да, ты должен был покинуть город через главные ворота с почётным эскортом в две сотни упырей, дудками и барабанами!
- Боги, как же меня достали твои шуточки…
- А меня достало, что ноешь по поводу и без, раз уж на то пошло, ты далеко не трус Лоренс, а вот зануда тот ещё! Только от тебя и слышно, что про идущих по следу… Врата на перевале закрылись ещё до последней войны, сколько можно?! Живи, как обычный человек, наплюй на идиотские законы Тёмной земли, к чему соблюдать их здесь.
- Может, ты и прав, - вздохнул Лоренс. В костре треснула ветка, в воздух взлетело облачко искр. «А седых волос у Дорга стало куда больше», - печально подумал охотник.
Всеми позабытый упырь, понял, что нынче ему придётся спать на голодный желудок.

Продолжение следует...

Автор - NadWinters
Дата добавления - 15.09.2011 в 23:52
ФеликсДата: Вторник, 20.09.2011, 18:58 | Сообщение # 29
Старейшина
Группа: Шаман
Сообщений: 5136
Награды: 53
Репутация: 314
Статус: Offline
NadWinters, Надя, понимаю ваши проблемы, но очень хочется продолжения))...
 
СообщениеNadWinters, Надя, понимаю ваши проблемы, но очень хочется продолжения))...

Автор - Феликс
Дата добавления - 20.09.2011 в 18:58
СообщениеNadWinters, Надя, понимаю ваши проблемы, но очень хочется продолжения))...

Автор - Феликс
Дата добавления - 20.09.2011 в 18:58
NadWintersДата: Вторник, 20.09.2011, 19:42 | Сообщение # 30
Поселенец
Группа: Островитянин
Сообщений: 231
Награды: 5
Репутация: 26
Статус: Offline
Quote
понимаю ваши проблемы, но очень хочется продолжения))...


А я очень хочу отыскать свои карты biggrin я без них, как без рук


Эхо забытой сказки,
Песня морской волны,
Облик богини прекрасной
В свете холодной луны.
 
Сообщение
Quote
понимаю ваши проблемы, но очень хочется продолжения))...


А я очень хочу отыскать свои карты biggrin я без них, как без рук

Автор - NadWinters
Дата добавления - 20.09.2011 в 19:42
Сообщение
Quote
понимаю ваши проблемы, но очень хочется продолжения))...


А я очень хочу отыскать свои карты biggrin я без них, как без рук

Автор - NadWinters
Дата добавления - 20.09.2011 в 19:42
Форум » Проза » Ваше творчество - раздел для ознакомления » Охотники. (опять фэнтези, а вы чего ждали))))
  • Страница 2 из 3
  • «
  • 1
  • 2
  • 3
  • »
Поиск:
Загрузка...

Посетители дня
Посетители:
Последние сообщения · Островитяне · Правила форума · Поиск · RSS
Приветствую Вас Гость | RSS Главная | Охотники. - Страница 2 - Форум | Регистрация | Вход
Конструктор сайтов - uCoz
Для добавления необходима авторизация
Остров © 2022 Конструктор сайтов - uCoz